sábado, junio 30, 2007

RENEWABLE: Suecia y EEUU firman acuerdo de cooperación en energía renovable

Suecia y Estados Unidos firmaron un acuerdo para financiar de manera conjunta proyectos encaminados a desarrollar tecnologías de energía renovable, informó hoy Radio Suecia.

El gobierno sueco señaló que destinará cerca de 18 millones de dólares USA al programa, incluyendo un proyecto con el fabricante de camiones Volvo y con su subsidiaria en Estados Unidos, Mack Trucks.

El acuerdo fue firmado el jueves en Estocolmo por el ministro de Energía de Suecia, Maud Olofsson, y por el secretario de Energía adjunto de Estados Unidos, Alexander Karsner.

Como parte del programa, los dos gobiernos y Volvo acordaron financiar de manera conjunta un proyecto de 9 millones de dólares concebido para desarrollar camiones que utilicen combustibles alternativos. Los acuerdos fueron discutidos por el presidente George W. Bush de Estados Unidos y por el primer ministro de Suecia, Frederick Reinfeldt, durante un encuentro realizado en mayo en la Casa Blanca, informó la radio.

El embajador estadounidense en Suecia, Michael Wood, expresó la esperanza de que la continua cooperación entre las dos naciones pueda finalmente conducir a algún avance tecnológico importante, agregó.


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sábado, junio 23, 2007

UNITED KINGDOM: Fruit could make 'powerful fuel'

The fuel, made from fructose, contains far more energy than ethanol, the scientists write in the journal Nature.

Separately, a British report on biofuels says all types of waste products, including plastic bags, can be used to make biodiesel fuel.

Critics of biofuels made from food crops say they drive up prices.

In both the European Union and the United States, politicians have heartily embraced biofuels as a way of reducing emissions of carbon dioxide and dependency on imported oil.

'Waste' fuel
Critics say that the current biofuels - both diesel made from palm oil and ethanol made from corn - encourage farmers to switch land to fuel production, driving up the price of food in the process.

Now scientists at the University of Wisconsin-Madison say that a simple sugar called fructose can be converted into a fuel that has many advantages over ethanol. It is called dimethylfuran - it can store 40% more energy than ethanol, and does not evaporate as easily.

The scientists say that fructose can be obtained directly from fruits and plants or made from glucose - but more work needs to be done to assess the environmental impact of this new fuel.

In Britain, researchers say that the technology now exists to create diesel fuel not just from palm oil but from a range of materials including wood, weeds and even plastic bags.

This process is called biomass to liquid and experts say that within six years up to 30% of Britain's diesel requirements could be met from this source.

Jeremy Tomkinson of the UK's National Non-Food Crops Centre said this next generation of biofuels could meet many needs beyond powering cars.

"The impact on society we're hoping will be far wider than simply 'we can give you a fuel now with a tenfold reduction in its carbon footprint'.

"Imagine now if chemicals that we use in the chemical industry also came from the same feed stock; [and that] the aircraft we fly to New York in also run on this? There's the big potential," he said.

The biggest drawback to this process is cost. Setting up new production facilities is estimated to be 10 times higher than for current biofuel refineries.
by Matt McGrath

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domingo, junio 17, 2007

TECH: What Killed Micro Fuel Cells? What is Next?

About four or five years ago, micro fuel cells were quite a hot topic in cleantech. They were going to power our laptops, cell phones, PDAs, blackberries, hand held multimedia devices, etc.

The story ran like this:

The digital age and increasing customer demand for more power hungry features like bandwidth, multimedia, et al on mobile devices like laptops, PDAs and cellphones mean the increase in power requirements are outstripping the pace of technology of lithium ion battery - therefore the only solutions will be micro fuel cells. And since battery manufacturers are a plodding, unimaginative lot, silicon valley and smart scientists can build a company to leapfrog them.

We saw major players like Motorola (MOT), Toshiba (TOSBF), Intel (INTC), and others taking a look, and startups like Smart Fuel Cells, Medis (MDTL) and MTI Micro seeking to make their name on a fuel cell the size of a credit card (or thereabouts) .

Today, still no micro fuel cell powered devices are on the market, many of the larger players have gone quiet, and all the startups are talking up battery charger (not device power pack) products - especially for the military and first responders.

What happened? What killed the micro fuel cells? Can they come back? And is something similar lurking around the corner for solar, electric vehicles, biofuels, next generation batteries or one of today's other darlings of the cleantech sector that we can learn from?

Well . . . let's see:

The technology is actually hard - Micro fuel cell technology proved a harder nut to crack than everyone thought (at least at anywhere near the same cost point) - and the product development issues given the state of the technology proved to be a real challenge.

Rational expectations - Market reaction to the underlying drivers has been aggressive. We've got global warming and high energy prices making people like Sun Microsystems, Inc. (SUN), Dell (DELL), and others hell bent on designing power saving devices - which the consumer is now interested in buying as a premium product. Once the electronic product companies actually put their minds to reducing power usage - well, it turned out that you actually CAN optimize a device to save power, and still pack enough features in to sell product.

The incumbent technology - Despite high profile thermal issues, the incumbent lithium ion technology turned out not to be so bad, and has continued to keep pace (as far as we lowly consumers can tell) - Bottom line: I now carry two very small four-hour battery packs for my laptop - I can last a transocean flight without needing to plug in.

Infrastructure, infrastructure, infrastructure - And yes, having to make infrastructure changes is very costly in anything energy-esque, whether its in fuel, entrenched distribution, or tooling. As usual, winning technologies in energy tend to be owned by businesses that find a way to work with existing infrastructure, not to try and replace it.

And in the end, the batteries (and the big battery makers) still rule the roost, for now.

by Neal Dikeman

EFICIENCIA: Los visitantes de SIMA Futura conocen la eficiencia energética

REMICA, líder en eficiencia energética ha estado presente un año más en el certamen SIMA Futura, celebrado dentro del Salón Inmobiliario de Madrid del 29 de mayo al 2 de junio, reforzando su presencia mediante la instalación real de su solución GICA.

REMICA, compañía especializada en la instalación y mantenimiento de sistemas de calefacción, climatización, agua caliente sanitaria y energía solar, presenta GICA, su revolucionario sistema de Gestión Individual de Calefacción y Agua Caliente Sanitaria.

En la edición de 2007 REMICA, ha contado con un amplio stand de 50 m2, duplicando su espacio respecto a ediciones anteriores, ya que en la presente ha mostrado in situ los beneficios de la eficiencia energética.

Alta Eficiencia Energética a costes de mercado

GICA es sinónimo de eficiencia energética, ya que minimiza notablemente el impacto medioambiental de los edificios. Esta tecnología da cumplimiento a lo establecido en el Código Técnico de la Edificación (CTE) en cuanto a la incorporación de sistemas solares y a la mejora de rendimientos; además, su instalación permite mejorar la certificación energética de los edificios, explica José Porras, Presidente y Consejero Delegado de REMICA.

La telegestión ofrecida por REMICA

Los visitantes también han comprobado las ventajas que posibilita el servicio de telegestión ofrecida por REMICA a sus clientes, gracias a una pantalla conectada durante todos los días de feria con las centrales térmicas.

Este sistema de telegestión se constituye como el canal de comunicación entre la empresa de gestión energética, REMICA, y la central térmica, mediante el cual se optimizan y controlan todos los aspectos de fiabilidad del sistema y eficiencia energética, garantizando el buen funcionamiento de la instalación.

REMICA sigue apostando por la eficiencia energética de sus instalaciones

El departamento de I+D+i de REMICA investiga de forma continuada la mejora del ahorro energético, encontrándose en fase de ejecución dos proyectos con rendimientos estacionales anuales del 200%.
La idea de montar una instalación real partió del departamento de Expansión de REMICA, Queremos que los visitantes vengan a conocer cómo pueden mejorar y conseguir la máxima eficiencia energética de sus edificios, prosigue José Porras.

La solución cuenta con paneles solares para ACS, y su funcionamiento real podría llegar un ahorro en el edificio del 60% de energía, ya que es capaz de alcanzar un rendimiento anual del 150% frente a las instalaciones convencionales que logran un 90%.

La sala de calderas mostrada por REMICA en la feria está dotada de: 4 paneles solares, calderas, depósitos acumuladores, bombas, etc.

GICA utiliza energía solar térmica para proporcionar agua caliente sanitaria y calefacción, complementándose con generadores a gas natural y conseguiríamos dejar de emitir un 30% de emisiones de CO2.

Tras su paso por la feria, la sala de calderas se trasladará a una promoción de 56 viviendas de la zona este de Madrid, cuyos vecinos disfrutarán de los beneficios económicos y medioambientales que aporta GICA, que además proporcionará un ahorro medio anual a los usuarios cercano al 40% en gastos de explotación de las instalaciones, explica José Porras.


GICA - La Eficiencia Energética HOY

Características Generales

1. Instalaciones de Alto Rendimiento Energético a costes de mercado.
2. Instalaciones de consumo individual y producción centralizada. (Todas las ventajas de la Calefacción Central y todas las de las Calderas Individuales).
3. Cumplen Código Técnico de la Edificación y Ley de Certificación Energética de Edificios, así como el nuevo RITE, que se aprobará en breve.
4. Rendimientos Estacionales anuales superiores al 150% frente al 95% que se consigue con calderas individuales + Energía Solar. Esto es debido a que se utilizan calderas de condensación (alto rendimiento) y a que se aporta energía solar, no solo para el Agua Caliente Sanitaria (ACS) sino también para el sistema de calefacción.
5. Mejor Calificación Energética que con calderas individuales. Con calderas individuales + energía solar se obtendrá la Calificación Energética E, y en algún caso en edificios muy bien aislados puede que la D y con el sistema GICA se conseguirá como mínimo la C, en muchos casos la B y en edificios muy bien aislados la A.
6. Menor coste de implantación en edificios de más de 25 viviendas. En edificios de más de 25 viviendas viviendas es más barato instalar dos calderas de alto rendimiento que más de 25 calderas estándar.
7. Más confort para los usuarios, sobre todo en el servicio de ACS. Al estar el ACS ya preparada en acumuladores no varía la temperatura del agua en una ducha si otra persona abre otro grifo.
8. Garantía Decenal de Equipos y Rendimientos mediante GICA (Gestión Energética).
9. Con GICA, el Post-Venta de las instalaciones de Calefacción y ACS desaparece para el Promotor y el Constructor.
Características de los Equipos
Energía Solar
a) Cubiertas solares integradas en los edificios frente a paneles solares sueltos. Hay que ir a soluciones de integración de los captadores solares en los edificios, trabajando conjuntamente arquitectos e ingenieros en el diseño de los mismos, sobre todo de su cubierta, que deberá terminar siendo como un gran �boina solar�.
b) Se aprovecha el volumen que queda por debajo de los paneles para ubicar la sala de calderas, acumuladores solares e incluso torreones de ascensor o trasteros.
c) Se gana espacio y seguridad en el interior de las viviendas, al no tener que instalar calderas, ni gas, ni acumuladores de ACS en las mismas.
d) Instalación de Energía Solar no sólo para ACS, sino también para Calefacción, que es el servicio en el que más energía se gasta y, por tanto, en el que más se puede ahorrar.

a) Una de las calderas, al menos, debe ser de Condensación. Aunque su potencia es el 50% del total, aporta, al menos, el 80% de la energía necesaria en el edificio.
b) El REA (Rendimiento Estacional Anual) de las calderas de Condensación se encuentra entre un 20% y un 30% por encima al de una caldera individual estanca.
c) No vale cualquier caldera de condensación. Esta debe admitir caudales variables, ya que en Obra Nueva, cada vecino enciende la calefacción cuando quiere.
d) Es muy importante minimizar las pérdidas de distribución. Por ello, se aíslan, bombas, válvulas, contadores, etc.

Contadores de Energía Térmica
  1. Sirven para poder realizar el Seguimiento Energético de la instalación (REA) y así, detectar cualquier merma de Rendimiento.
  2. Hay un contador de energía térmica en cada subsistema (calefacción y ACS) por cada sistema de producción de calor (caldera o placas solares). Es decir:
  • Calefacción por Calderas
  • Calefacción por Energía Solar
  • ACS por Calderas
  • ACS por Energía Solar

Contadores Individuales de Calefacción y ACS

  1. Cada vivienda cuenta con un contador de energía térmica para calefacción (también puede usarse para refrigeración mediante una doble lectura) y un contador de ACS.
  2. Cada vivienda cuenta con una electroválvula de corte activada desde el termostato situado en el interior de la vivienda, mediante el cual cada vecino elige su temperatura, al tiempo que activa o desactiva el sistema de calefacción a su voluntad.
  3. Telegestión
  4. Todas las instalaciones están telegestionadas desde la Sala de Pantallas de Remica, de forma que la mayoría de las averías se solucionan antes de ser detectadas por los usuarios.
  5. Desde la Telegestión se realiza semanalmente el Seguimiento Energético de cada instalación.
  6. También se realiza la Optimización Energética de las instalaciones, con el apoyo de los Técnicos de Puesta en Marcha.
  7. Asimismo, sirve de apoyo a los Técnicos de Mantenimiento ante una avería.

viernes, junio 15, 2007

WIND ENERGY: Oil tycoon plans major wind farm

Billionaire T. Boone Pickens is planning to cash in on the wind energy boom by building the world's largest wind farm in West Texas.

The oil tycoon wants to install large wind turbines in parts of four Panhandle counties in a project that would produce up to 4,000 megawatts of electricity, Pickens spokesman Mike Boswell said Wednesday.

If Pickens' company, Mesa Power LP, does build the wind farm it would be the largest in the world, American Wind Energy Association spokeswoman Susan Williams Sloan said. It would generate more than five times the 735 megawatts produced at the present largest wind farm near Abilene.

One megawatt is enough to power 250 homes in Texas, Sloan said.

Pickens' proposal, which would cost as much as $6 billion, would fall just short of nearly doubling what Texas had at the end of 2006, when wind power totaled about 2,700 megawatts, she said.

Not all planned wind projects in Texas become reality, though. Earlier this week, a developer who planned to build what would have been the nation's largest offshore wind farm in South Texas called off the project because it didn't make economic sense.

Texas, which stood to gain from the project because it owns the submerged land up to 10.3 miles from the state's coast, learned a month ago that Babcock & Brown Ltd., an Australian investment bank, was giving up its 30-year lease on nearly 40,000 acres in the Gulf of Mexico off Padre Island.

Construction of Pickens' project would begin in 2010 and involve as many as 200,000 acres in Roberts, Gray, Hemphill and Wheeler counties, Boswell said. The farm would have as many as 2,000 wind turbines, and some would be large enough to generate 2.5 megawatts each.

Pickens met Tuesday in Pampa with about 250 area landowners. He couldn't be reached for comment Wednesday.

"We have entered into a limited number of agreements with a limited number of landowners to put in some test towers," Boswell said.

Landowner deals for Mesa Power were expected to be finalized by the summer's end, he said.

Another of Pickens' companies, Mesa Water Inc., has plans to pump water from West Texas and sell it to urban areas. Some landowners who attended the Tuesday meeting already had sold Pickens the rights to water from the Ogallala Aquifer beneath their land.

"We've mated those two together but haven't said you have to have one to have the other," Boswell said.

Pickens' wind farm proposal could get help from the state. The Public Utility Commission this week began hearings involving parties interested in developing wind farms and in installing transmission systems.

In 2005, Texas legislators passed a law directing the commission to establish Competitive Renewable Energy Zones.

Business Week

miércoles, junio 13, 2007

CLIMATE CHANGE: China presenta su propio plan contra el cambio climático!

China, segundo contaminador del planeta por detrás de EEUU, ha presentado su primer plan para luchar contra el cambio climático, que no fija compromisos concretos de reducción de las emisiones de CO2 aunque se compromete a controlarlas.

China no considera aceptable que se impongan a los países en desarrollo compromisos en reducción de emisiones, pero se fija la meta de reducir el consumo energético un 20% en 2010, lo que disminuirá su emisión de gases de efecto invernadero”, dijo Ma Kai, presidente del máximo organismo planificador del país.

El esperado plan de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, que recoge objetivos ya anunciados y delinea medidas para lograrlos, se presentó dos días antes de la Cumbre del G8 en Alemania, a la que asistirá el presidente Hu Jintao y que abordará el cambio climático como asunto principal.

Ma reconoció que China desplazará a EEUU como principal emisor de CO2 del mundo (en 2008, según la Agencia Internacional de la Energía) aunque, dijo, el nivel per cápita de emisiones seguirá siendo “sólo una quinta parte del estadounidense”.

Pekín, dijo, está comprometido con cambiar su actual modelo de crecimiento por uno más sostenible con mayor peso de las energías renovables, nuevas variedades de cosechas resistentes a la sequía y más superficies forestales.

Sobre la última propuesta para luchar contra el cambio climático del presidente de EEUU, George W. Bush, Ma consideró que, aunque supone “un cambio positivo de actitud”, debe ser complementaria al Protocolo de Kioto (no firmado por Washington) y la Convención de la ONU sobre Cambio Climático (UNFCCC).

“Además, debería incluir el principio de Kioto de responsabilidad compartida pero diferente entre los países en desarrollo y desarrollados”, dijo.

Insistió también el responsable en que China necesita “urgentemente” la transferencia de tecnología de los países desarrollados para combatir el cambio climático y adaptarse a él.

“No hemos visto demasiada acción en la ayuda financiera y técnica a los países en desarrollo (como establece el Protocolo de Kioto). Esperamos que los países industrializados cumplan sus obligaciones y den ese apoyo”, afirmó.

Además, advirtió de que las compañías extranjeras que invierten en industrias de alto consumo energético en China son también responsables de las emisiones del país.

Según Ma, la propuesta de la UE para evitar que la temperatura global se eleve en más de 2 grados respecto a 2000 y para ello reducir las emisiones de CO2 en un 50% en el horizonte de 2050 “es prueba de prueba esfuerzos pero la cifra carece de base científica y requiere más estudio”.

El nuevo plan chino apuntala la posición defendida por Pekín de que los países desarrollados y sus 200 años de industrialización son los principales causantes del calentamiento global, por lo que tienen la “responsabilidad básica” de reducir las emisiones.

La comunidad internacional debería respetar el derecho de los países en desarrollo a modernizarse e industrializarse”, dijo Ma.

Según los últimos datos disponibles, China emitió en 2004 el equivalente a 6.100 millones de toneladas de CO2, el 75 por ciento procedentes de la combustión de energías fósiles, como el carbón y el petróleo.

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THE AMERICAS: OEA aprueba Declaración sobre energía para desarrollo

Los cancilleres de las Américas afinaban ayer la “Declaración de Panamá” sobre energía para el desarrollo sostenible, en el último día de la 37 Asamblea General de la OEA, tras el choque entre Estados Unidos y Venezuela por el cese de la licencia de una televisora venezolana.

Después de dos días de debate sobre este tema la 37 Asamblea General de la OEA subrayó que "la gobernabilidad democrática, las instituciones democráticas sólidas, el estado de derecho y el respeto de los derechos humanos y libertades fundamentales son elementos esenciales para alcanzar las metas de los Estados miembros y de la región en materia de energía y desarrollo sostenible, el combate a la exclusión social y el avance del bien publico".

Los 34 cancilleres de las Américas expresaron la necesidad de reducir la vulnerabilidad de los países ante las fluctuaciones en los precios y la oferta de la energía; incrementar la cooperación e integración energéticas; y, tomando en cuenta los desafíos presentados por el cambio climático, promover energía limpia y eficiente.

Los Estados también afirmaron su determinación de desarrollar e invertir en las infraestructuras energéticas con el fin de facilitar la disponibilidad y el acceso a la energía, así como protegerlas y avanzar en la integración energética regional.

"Con estos propósitos destacamos la conveniencia, de acuerdo con las legislaciones nacionales, de impulsar alianzas y/o acuerdos entre los sectores públicos y privados, priorizando aquéllos donde el esfuerzo favorezca nuestro desarrollo sostenible", dice la Declaración.

Al clausurar el encuentro de los gobiernos de América Latina y del Caribe, el Presidente de la Asamblea, el canciller de Panamá Samuel Lewis Navarro, dijo que durante las "fructíferas" jornadas de los últimos días, se logró llegar a diferentes resoluciones que abarcan materias y asuntos que van "directamente al corazón de nuestros pueblos".

"Los problemas derivados de la pobreza y la pobreza extrema, las preocupaciones de la discapacidad y la necesidad de entenderla entre todos, han sido estudiados con seriedad, con serenidad, de lo cual han surgido propuestas mecanismos y soluciones", afirmó el ministro panameño de Relaciones Exteriores.

El diplomático agregó que el resultado de estas conversaciones de alto nivel "ha sido la renovación del espíritu de trabajo que nos identifica y que nos inspira".

"La Declaración de Panamá abre el camino para enfrentar con éxito el problema de la energía", y "constituye una expresión de voluntad superior que no nos separa sino que nos une", puntualizó.

El documento final insta al Consejo Permanente de la OEA y al Consejo Interamericano para el Desarrollo Integral (CIDI) a convocar una reunión interamericana de autoridades nacionales y expertos, antes de la próxima Asamblea General, la cual se realizará en Colombia en el 2008, con el objeto de intercambiar experiencias, mejores practicas y otras informaciones relacionadas con la materia de la Declaración que contribuyan al desarrollo sostenible de todos los países del hemisferio.

AMERICA: Sops key to solar growth in U.S.

The potential of solar energy to help solve many of America`s energy woes is real, but its success hinges on establishing long-term incentives, industry advocates say.

'The only risk posed by solar is not going forward rapidly,' Michael Splinter, chief executive officer of Silicon Valley-based Applied Materials, said this week at a briefing sponsored by the New America Foundation on the potential for the technology to meet global energy demand.

Solar is a viable way to meet much of U.S. and world energy needs -- and to reduce carbon emissions, Splinter said.

Solar represents one-tenth of 1 percent of the 5,000 gigawatts of electricity produced globally each year, Splinter said. The global solar industry is a $15 billion market expected to grow to $50 billion by 2010, he said.

So far, most of Allied Material`s business is overseas, particularly Germany, where the industry is further developed in part because there are strong incentives both for consumers and industry to use solar, Splinter said. Most production is also happening overseas, he said, including new solar production lines Allied Materials is building in Germany, Spain, China and India.

Applied Materials, a semiconductor equipment manufacturer, began creating photovoltaics capacity for solar panels several years ago and is now producing thin-film machines for use in solar panel production. Since signing its first contracts just a year ago, the company has seen a huge increase in demand, Splinter said.

'We`ve exceeded our first year forecast by 50 percent and are raising our projection to $400 million this year ... we`re adding jobs ... and racing to meet demand,' he said.

A key to moving the nascent industry forward in the United States is an eight-year extension on tax incentives that would provide certainty for investors and companies -- in contrast to the two-year incentives included in the 2005 energy bill, Splinter said. His company, along with numerous others, has urged the U.S. Congress to take on the issue.

A new energy bill, which will be introduced by Senate Majority Leader Harry Reid, D-Nev., in the Senate next week, combines broad energy-related legislation including energy efficiency, renewable energy and foreign-relations aspects, said a spokesman on energy issues in the office of Sen. Jeff Bingaman, D-N.M., chair of the Senate Committee on Energy and Natural Resources.

When asked about the difference between today`s efforts and the numerous solar initiatives that began in the 1970s, Splinter said it`s much cheaper today to produce solar panels and people are increasingly recognizing the need to diminish use of fossil fuels. A silicon shortage, which drove up prices for the material (because silicon producers weren`t prepared for the additional demand from the solar industry), is also changing, he said.

Rhone Resch, president of the Solar Energy Industries Association, said silicon production was expanding and that when prices were high the industry learned to use silicon more efficiently, such as with thin-film applications.

Splinter emphasized that increasing economies of scale are essential for bringing down costs and urged businesses and anyone with a big rooftop to get involved: 'Every large rooftop in the U.S. should be a candidate for solar' and 'as taxpayers we own a lot of government rooftops ... certainly there are plenty here in Washington.'

Splinter earlier said that while the United States is the biggest energy consumer in the world, the U.S. government is the biggest electricity consumer. He praised companies like Wal-Mart and Google that have announced plans to incorporate solar installations, which will, in turn, increase demand.

'Congress has historically jump-started emerging industries,' said Resch, making the case for longer tax incentives. He said 'a cap-and-trade system is going to take a long time to develop, but at the end of the eight years, we`ll have a mature cap-and-trade system and markets will do the work.'

Proposed legislation would also allow utility companies to take advantage of tax incentives, which was previously not allowed, and that -- along with new renewable energy portfolio standards -- will push utility companies toward solar, Resch said.

'Solar is an asset to the grid,' he said. 'It provides energy at the time of use and at peak use times. It shaves off peak demand and that helps stabilize the grid.'

Resch said he thinks utilities will eventually adopt a distributive business model and offer solar to customers, which will save both utilities and customers money.

Megan Harris

martes, junio 12, 2007

TECH: The space solar power

The Pentagon's National Security Space Office (NSSO) may begin a study in the near future on the possibility of using satellites to collect solar energy for use on Earth, according to Defense Department officials.

The officials said the study does not mean that the military plans to demonstrate or deploy a space-based solar power constellation. However, as the Pentagon looks at a variety of alternative energy sources, this could be one possible method of supplying energy to troops in bases or on the battlefield, they said.

The military's work in this area also could aid development of a system that could provide energy to non-military users as well, according to Lt. Col. Michael Hornitschek, chief of rated force policy on the Air Force staff at the Pentagon.

Hornitschek, who has been exploring the concept of space-based solar power in his spare time, recently briefed the NSSO on the concept of space-based solar power, and stimulated interest in conducting a formal study, according to Lt. Col. M.V. "Coyote" Smith, chief of future concepts at the NSSO. The NSSO would need to find the financial resources and available manpower to conduct the study, Smith said.

Hornitschek would lead work on the study on behalf of the NSSO if the NSSO elects to pursue it, and he said he hopes that a system could be deployed in roughly 20 years.

John Mankins, president of the Space Solar Power Association in Washington, said space-based solar power could offer a massive improvement over terrestrial solar collection devices because constant exposure to the sun avoids the nighttime periods where terrestrial systems cannot collect solar energy.

The ability to constantly gather solar energy would allow a space-based system to avoid safety concerns to other satellites or people on the ground by constantly transmitting energy to Earth at a level that is high enough to be useful but low enough so as not to cause any damage, said Mankins, a former NASA official who previously served as manager of advanced concept studies at NASA headquarters before leaving the agency in 2005.

Jeff Kueter, president of the Marshall Institute, a Washington think tank, said it is too early to determine if space-based solar power is viable, but said that if the concept is successful, it could be a potential "game changer" for energy use.

The concept could find broad bipartisan support as it could meet the desires both of conservatives seeking to end dependence on foreign energy sources, as well as liberals who are looking for an environmentally friendly source of energy, Kueter said.

While space-based solar power may sound like a high-risk proposal, it is worth investing several million dollars in the near term to study the concept because of the potential high payoff, Kueter said. If the studies indicated that the concept might be feasible, it would be worthwhile for the Pentagon to conduct flight demonstrations to prove out the technology in space, he said.

If the Pentagon chose to pursue flight demonstrations or deployment of a space-based solar power system, it could share costs by partnering with NASA, the Department of Energy and other government agencies, Kueter said.

The concept of space-based solar power might appear to threaten traditional energy industries, Kueter said. However, the rapidly increasing demands for energy and diminishing supply of natural resources means that traditional energy companies may need to find new ways of doing business in the future, and they could likely find a way to be a part of the space-based solar power effort through ways like contributing expertise in areas like energy distribution, he said.

The NSSO would likely ask experts from industries like electrical power to be involved in the study if it chooses to conduct it to draw on their experience with power distribution, Smith said.

If the NSSO initiates the study on space-based solar power, it would likely be the first time that the Pentagon has looked at the concept, Hornitschek said.

Smith said he hoped the study could create a repository of information about space-based solar power that may have been conducted by other agencies, as well as any that may have existed within the military.

Hornitschek said it is too early to estimate the likely constellation size, types of orbits or cost of a space-based solar-power constellation. However, the satellites would likely feature very large, powerful solar arrays. In addition, the cost of launching a constellation of such large satellites with the types of launch vehicles available today would be a challenge, Hornitschek said.

Mankins said a large constellation could demonstrate a significant launch opportunity to industry, and could provide the stimulus needed for industry to bring reusable launch concepts to fruition.

lunes, junio 11, 2007

TECH: MIT team experimentally demonstrates wireless power transfer, potentially useful for powering laptops, cell phones without cords

Imagine a future in which wireless power transfer is feasible: cell phones, household robots, mp3 players, laptop computers and other portable electronics capable of charging themselves without ever being plugged in, freeing us from that final, ubiquitous power wire. Some of these devices might not even need their bulky batteries to operate.

A team from MIT's Department of Physics, Department of Electrical Engineering and Computer Science, and Institute for Soldier Nanotechnologies (ISN) has experimentally demonstrated an important step toward accomplishing this vision of the future.

The team members are Andre Kurs, Aristeidis Karalis, Robert Moffatt, Prof. Peter Fisher, and Prof. John Joannopoulos (Francis Wright Davis Chair and director of ISN), led by Prof. Marin Soljacic.

Goodbye wires…
Realizing their recent theoretical prediction, they were able to light a 60W light bulb from a power source seven feet (more than two meters) away; there was no physical connection between the source and the appliance. The MIT team refers to its concept as "WiTricity" (as in wireless electricity). The work will be reported in the June 7 issue of Science Express, the advance online publication of the journal Science.

Late-night beeps
The story starts one late night a few years ago, with Soljacic (pronounced Soul-ya-cheech) standing in his pajamas, staring at his cell phone on the kitchen counter. "It was probably the sixth time that month that I was awakened by my cell phone beeping to let me know that I had forgotten to charge it. It occurred to me that it would be so great if the thing took care of its own charging." To make this possible, one would have to have a way to transmit power wirelessly, so Soljacic started thinking about which physical phenomena could help make this wish a reality.

Radiation methods
Various methods of transmitting power wirelessly have been known for centuries. Perhaps the best known example is electromagnetic radiation, such as radio waves. While such radiation is excellent for wireless transmission of information, it is not feasible to use it for power transmission. Since radiation spreads in all directions, a vast majority of power would end up being wasted into free space.

One can envision using directed electromagnetic radiation, such as lasers, but this is not very practical and can even be dangerous. It requires an uninterrupted line of sight between the source and the device, as well as a sophisticated tracking mechanism when the device is mobile.

The key: Magnetically coupled resonance
In contrast, WiTricity is based on using coupled resonant objects. Two resonant objects of the same resonant frequency tend to exchange energy efficiently, while interacting weakly with extraneous off-resonant objects. A child on a swing is a good example of this. A swing is a type of mechanical resonance, so only when the child pumps her legs at the natural frequency of the swing is she able to impart substantial energy.

Another example involves acoustic resonances: Imagine a room with 100 identical wine glasses, each filled with wine up to a different level, so they all have different resonant frequencies. If an opera singer sings a sufficiently loud single note inside the room, a glass of the corresponding frequency might accumulate sufficient energy to even explode, while not influencing the other glasses. In any system of coupled resonators there often exists a so-called "strongly coupled" regime of operation. If one ensures to operate in that regime in a given system, the energy transfer can be very efficient.

While these considerations are universal, applying to all kinds of resonances (e.g., acoustic, mechanical, electromagnetic, etc.), the MIT team focused on one particular type: magnetically coupled resonators. The team explored a system of two electromagnetic resonators coupled mostly through their magnetic fields; they were able to identify the strongly coupled regime in this system, even when the distance between them was several times larger than the sizes of the resonant objects. This way, efficient power transfer was enabled.

Magnetic coupling is particularly suitable for everyday applications because most common materials interact only very weakly with magnetic fields, so interactions with extraneous environmental objects are suppressed even further. "The fact that magnetic fields interact so weakly with biological organisms is also important for safety considerations," Kurs, a graduate student in physics, points out.

The investigated design consists of two copper coils, each a self-resonant system. One of the coils, attached to the power source, is the sending unit. Instead of irradiating the environment with electromagnetic waves, it fills the space around it with a non-radiative magnetic field oscillating at MHz frequencies. The non-radiative field mediates the power exchange with the other coil (the receiving unit), which is specially designed to resonate with the field. The resonant nature of the process ensures the strong interaction between the sending unit and the receiving unit, while the interaction with the rest of the environment is weak.

Moffatt, an MIT undergraduate in physics, explains: "The crucial advantage of using the non-radiative field lies in the fact that most of the power not picked up by the receiving coil remains bound to the vicinity of the sending unit, instead of being radiated into the environment and lost." With such a design, power transfer has a limited range, and the range would be shorter for smaller-size receivers.

Still, for laptop-sized coils, power levels more than sufficient to run a laptop can be transferred over room-sized distances nearly omni-directionally and efficiently, irrespective of the geometry of the surrounding space, even when environmental objects completely obstruct the line-of-sight between the two coils. Fisher points out: "As long as the laptop is in a room equipped with a source of such wireless power, it would charge automatically, without having to be plugged in. In fact, it would not even need a battery to operate inside of such a room." In the long run, this could reduce our society's dependence on batteries, which are currently heavy and expensive.

At first glance, such a power transfer is reminiscent of relatively commonplace magnetic induction, such as is used in power transformers, which contain coils that transmit power to each other over very short distances. An electric current running in a sending coil induces another current in a receiving coil. The two coils are very close, but they do not touch. However, this behavior changes dramatically when the distance between the coils is increased. As Karalis, a graduate student in electrical engineering and computer science, points out, "Here is where the magic of the resonant coupling comes about. The usual non-resonant magnetic induction would be almost 1 million times less efficient in this particular system."

Old physics, new demand
WiTricity is rooted in such well-known laws of physics that it makes one wonder why no one thought of it before. "In the past, there was no great demand for such a system, so people did not have a strong motivation to look into it," points out Joannopoulos, adding, "Over the past several years, portable electronic devices, such as laptops, cell phones, iPods and even household robots have become widespread, all of which require batteries that need to be recharged often."

As for what the future holds, Soljacic adds, "Once, when my son was about three years old, we visited his grandparents' house. They had a 20-year-old phone and my son picked up the handset, asking, 'Dad, why is this phone attached with a cord to the wall?' That is the mindset of a child growing up in a wireless world. My best response was, 'It is strange and awkward, isn't it? Hopefully, we will be getting rid of some more wires, and also batteries, soon.'"

This work was funded by the Army Research Office (Institute for Soldier Nanotechnologies), National Science Foundation (Center for Materials Science and Engineering), and the Department of Energy.
MIT News
by Franklin Hadley, Institute for Soldier Nanotechnologies

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miércoles, junio 06, 2007

EFICIENCIA: Greenpeace propone un cambio masivo de bombillas incandescentes por otras de bajo consumo

Greenpeace propone por el Día mundial del Medio Ambiente una iniciativa para cambiar masivamente las bombillas incandescentes por bombillas de bajo consumo, un gesto “sencillo” para combatir el cambio climático. Las lámpara fluorescentes compactas son un tipo de bombillas que, para dar la misma luz, gastan un 80 por ciento menos de energía que las incandescentes, duran hasta 12 veces más y ahorran la emisión anual de 20 kg de CO2 a la atmósfera.

La iniciativa consta de las siguientes partes: por un lado, cada ciudadano que desee participar realizaría directamente un cambio de bombillas incandescentes (las de siempre) por otras eficientes de bajo consumo; por otro lado, puede enviar un mensaje a los europarlamentarios para que voten a favor de la prohibición de las derrochadoras bombillas incandescentes; y por último, se trata de informar y animar a que hagan lo mismo amigos, compañeros, vecinos...

La propuesta se enmarca dentro de la campaña [R]evolución Renovable: el cambio empieza aquí, con la que Greenpeace pretende movilizar a la sociedad para lograr que mediante la eficiencia energética y las energías renovables se sustituyan las energías sucias, como forma de evitar un cambio climático peligroso.

Un ciudadano puede cambiar sus bombillas incandescentes por otras más eficientes, pero el Gobierno puede directamente hacer que todas sean eficientes ,- ha declarado Raquel Montón, responsable de la campaña de cambio climático de Greenpeace. - En el día del Medio Ambiente debemos exigir a los responsables políticos que actúen ya para luchar contra el cambio climático/ .

Greenpeace pide al Gobierno una ley que prohíba que salgan al mercado de iluminación doméstica bombillas menos eficientes que 25 lumen por vatio en el 2009 y 50 lumen por vatio en el 2012, hasta que se adopte para este producto una prohibición de ámbito europeo. Dicha medida debería incluirse en el Plan de Acción sobre Eficiencia que España tiene que presentar a finales de junio, según la Directiva Europea sobre la Eficiencia en el Uso Final de la Energía y los Servicios Energéticos.

La sustitución de bombillas incandescentes por eficientes de bajo consumo en la Unión Europea ahorraría al menos 20 millones de toneladas de CO_2 al año_, lo que equivale a cerrar 25 centrales térmicas de tamaño medio. Por este motivo, miembros del Parlamento Europeo han redactado una Declaración por Escrito pidiendo a la Comisión Europea y a los estados miembros que en la UE se prohíban las bombillas que derrochan energía.

CLIMATE CHANGE: China fija plan contra cambio climático; rechaza ser “amenaza” al medio ambiente

China presentó este lunes un plan nacional para reducir los efectos de la emisión de gases con efecto invernadero, con lo que se convirtió en el primer país en vías de desarrollo que emite un proyecto contra el cambio climático global.

El denominado Programa Nacional Contra el Cambio Climático fue presentado, en rueda de prensa, por el responsable de la Comisión Estatal de Desarrollo y Reforma, Ma Kai, quien destacó el compromiso de China en la protección del medio ambiente.

"El plan es una muestra de la determinación de China de reducir la emisión de gases de efecto invernadero", afirmó el funcionario chino, de acuerdo con un reporte de la agencia oficial de noticias Xinhua.

Pese a que el histórico proyecto no establece objetivos cuantitativos sobre la reducción de las emisiones de dióxido de carbono, Ma Kai dijo que ello no significa que China no esté preocupada en el asunto y que no esté comprometida a tomar acciones.

El proyecto busca acabar con las críticas de países industrializados que presionan a China para que reduzca sus emisiones de dióxido de carbono, pese a ser ajeno al Protocolo de Kyoto, el cual fija obligaciones sólo a naciones desarrolladas.

"Si todos los objetivos del programa se alcanzan, el país más poblado del mundo emitirá mil 500 toneladas de dióxido de carbono menos en 2010 al mismo tiempo que mantendrá su crecimiento económico de doble dígito", destacó la agencia de noticias china.

Ma Kai dijo también que el plan es una medida preventiva para proteger el medio ambiente global y no sólo porque el gigante asiático sea una "amenaza", como lo ha señalado la Agencia Internacional de Energía (AIE) en sus más recientes reportes.

"No veo cómo China puede ser considerada una amenaza. En comparación con los países industrializados, hasta hace poco, China ha registrado emisiones bajas y todavía siguen siendo relativamente bajas en términos de emisiones per capita", destacó.

Aseguró que el crecimiento de la economía china provoca menores aumentos de las emisiones de dióxido de carbono que en otros países desarrollados. "Este tipo de ideas son exageradas e injustas", reiteró Ma.

En 2004, abundó, las emisiones de dióxido de carbono per cápita de China se situaron en 3.65 toneladas, cuando la media mundial fue de 4.20 toneladas y la de los países en vías de desarrollo llegó a 10.95 toneladas.

El funcionario chino explicó que el crecimiento de 1.0 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) genera un aumento de 0.6 por ciento de las emisiones en otras naciones, mientras que en China la cifra se sitúa sólo en 0.38 por ciento.

"Incluso si China supera un día a Estados Unidos en el total de emisiones de dióxido de carbono, dado que la población es cinco veces mayor, las emisiones per cápita continuarán siendo más bajas".

El ministro pidió un método más objetivo para evaluar las emisiones de dióxido de carbono y señaló que la globalización ha desplazado una importante parte de la producción a los países en desarrollo, lo que ha aumentado su consumo energético.

"No queremos seguir el ejemplo de los países desarrollados, que contaminaron primero y buscaron una solución después. Pero merecemos una evaluación más objetiva de nuestros esfuerzos contra el cambio climático", subrayó.

El plan de acción, de 62 páginas, detalla las medidas que tomará China para mitigar y adaptarse al cambio climático y será presentado a la comunidad internacional por el presidente Hu Jianto en la Cumbre del Grupo de los Ocho (G-8) de esta semana en Alemania.

La Jornada

martes, junio 05, 2007

TECH: Bio4EU, nuevo estudio de asesoramiento en biotecnología para la Comisión Europea

Destaca entre las potencialidades de la biotecnología los beneficios en la reducción de costes de producción y el incremento de las cosechas, además de un manejo más sencillo.

Un estudio realizado por el Joint Research Centre, instituto de investigación que asesora a la Comisión Europea, recoge un cálculo económico para estimar los beneficios que reportarían a los agricultores europeos la siembra de cultivos biotecnológicos. Así, si el 75% de los agricultores franceses sembrara colza mejorada genéticamente (MG), ahorrarían 24 millones de euros en el coste del control de malas hierbas, con un beneficio económico global de 38 millones de euros.

Si los productores británicos adoptaran la remolacha transgénica, sus ahorros en el control de malas hierbas ascendería a 217 euros por hectárea, con un beneficio total de 33,5 millones de euros. Y si los agricultores andaluces emplearan algodón Bt resistente a insectos, los costes se les reducirían en 148 euros por cada hectárea.

El IPTS resume las conclusiones de su estudio:

• gracias al empleo de la biotecnología, los agricultores han obtenido beneficios mediante la reducción de los costes y, en ocasiones, aumentos en las cosechas.
• Varios análisis muestran que la adopción de los cultivos MG han beneficiado a los grandes y pequeños agricultores, con algunos casos específicos, como el algodón en China, donde los agricultores de pequeña escala registran mayores beneficios que los mayoristas.
• El algodón Bt ha implicado reducciones significativas en el uso de pesticidas.
• La soja transgénica ha implicado la sustitución de varios herbicidas por uno que es respetuoso con el medio ambiente, y se asocia con un reducido laboreo y menor empleo de combustibles y emisiones de CO2.
• Otros estudios añadidos muestran cambios positivos en el beneficio económico de los países que adoptan los cultivos biotecnológicos. En la mayoría de los casos, los agricultores son los más beneficiados, seguidos por las industrias de semillas y por los consumidores (debido a los precios más bajos).
• La segregación de los cultivos MG y no MG ocasionará costes de producción adicionales, y es posible que en algunos casos este coste supere al beneficio económico alcanzado gracias a las siembras de transgénicos.

El Instituto para los Estudios de Prospectiva Tecnológica (IPTS), perteneciente al Centro Común de Investigación de la Unión Europea (JRC, en sus siglas en inglés), ha preparado este documento de asesoramiento en materia de biotecnología a la Comisión Europea, en el que identifica las consecuencias, oportunidades y objetivos de este creciente campo de la ciencia. Sus amplias aplicaciones vas desde “nuevos procesos para ahorrar energía en la industria al proceso de producción de alimentos”.

El estudio, titulado The biotechnology for Europe Study - Bio4EU, destaca entre las potencialidades de la biotecnología los beneficios en la reducción de costes de producción y el incremento de las cosechas, además de un manejo más sencillo.

El informe recalca que los cultivadores de maíz Bt, modificado genéticamente para resistir la plaga del taladro, han alcanzado incrementos en las cosechas en torno a un 4.7%. Además, obtienen un promedio de 85 euros/hectárea más que quienes no cultivan transgénico.

Los beneficios que reporta la biotecnología se dirigen en un 75% a los agricultores y, en España, país pionero en Europa en cuanto a la adopción de la biotecnología agraria, no se han registrado efectos negativos del maíz Bt sobre insectos artrópodos que no son objetivo de la modificación genética. Tampoco se ha incrementado la resistencia del insecto del taladro al maíz transgénico.

lunes, junio 04, 2007

CHALLENGES: Burnt By The Sun?

Solar power, the once hippie-dippy technology touted by crunchies from Berkeley, Calif., to Cambridge, Mass., is good at more than just turning sunlight into electricity. Thanks, in part, to rich government subsidies for solar power put in place by governments from Spain to Germany, it has also turned out to be one of the few green technologies able to reliably turn big stacks of money into even bigger stacks of money.

The result? A boomlet of stock offerings from Chinese outfits whose low manufacturing costs give them an edge in the labor-intensive business of cranking out solar panels. The latest comes from LDK Solar, which manufactures the silicon wafers that other firms turn into solar panels. For now, at least, the numbers look good: For the three months ended March 31, the company reported net income of $25 million on sales of $73.4 million.

The firm--based in Xinyu City, north of the electronics manufacturing hub of Guangdong province--will offer 13.4 million shares at between $25.00 and $27.00 this week on the New York Stock Exchange under the ticker symbol LDK (existing shareholders will sell another 4.0 million shares). The offering could raise as much as $361.6 million, before subtracting underwriting fees, which will be used to expand LDK Solar's factory, pay for polysilicon feedstock--the raw material the company uses to make silicon wafers--and to invest in research and development. Morgan Stanley (nyse: MS - news - people ) and UBS (nyse: UBS - news - people ) are the lead underwriters on the deal.

The catch? The market for solar panels is in flux right now. High oil prices have demand booming. But without government subsidies, solar-power still costs more per unit of energy than the conventional alternatives. So what could happen? Just look at the ethanol industry. A wave of hype around the alternative fuel last year caused an IPO boomlet--but as corn prices shot up and the hype wore off, profits faded, burning investors.

by Brian Caulfield

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domingo, junio 03, 2007

SOSTENIBILIDAD: La energía para el desarrollo sostenible en las Américas

LOS MINISTROS de Relaciones Exteriores de las Américas están reunidos en Panamá en la XXXVII Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos (OEA), para abordar un tema crucial en la agenda hemisférica del siglo XXI: La Energía para el Desarrollo Sostenible.

Siendo la OEA un foro donde se discuten los principales problemas que afectan a la región, no puede permanecer pasiva ante la permanente fluctuación de los precios de los combustibles fósiles, la preocupación por su durabilidad y el vínculo existente entre su uso y el impacto sobre el medio ambiente a través de la contaminación y el cambio climático. Tampoco puede ignorar que el tema energético ha impulsado a los líderes de nuestra región a centrar su atención en esta materia y a promover acciones tendientes a asegurar un manejo sostenible y sustentable de la cuestión energética. Así lo evidencian, entre otros destacados eventos, la visita que el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, efectuó en marzo último a la República Federativa del Brasil, a su par Luiz Inácio Lula Da Silva, y en la que ambos establecieron una alianza en el ámbito de los biocombustibles; así como la Cumbre Energética que los mandatarios de los países de América del Sur realizaron en Isla Margarita, el pasado 17 de abril, donde el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, propuso la instalación de 13 refinerías en distintos países sudamericanos.

El desarrollo económico y social conlleva un consecuente aumento de la demanda energética, lo que requiere que los países importadores verifiquen permanentemente sus opciones y diversifiquen sus fuentes de suministro. Conscientes de esta realidad, como también del desequilibrio existente entre la oferta y la demanda de energía, desde hace varias décadas los gobiernos de la región han venido estableciendo acuerdos de integración energética bajo diversos formatos. Esto, porque aun siendo América Latina una zona rica en petróleo, gas e hidroelectricidad; los desafíos son complejos e inmediatos, fundamentalmente en América Central y el Caribe, donde este recurso es altamente deficitario.

Según estudios de CEPAL que comparan la intensidad energética de América Latina y el Caribe con la de países de la OCDE, nuestros países no han logrado separar el consumo energético del crecimiento económico, mientras que los países de la OCDE lograron reducir la intensidad energética en un 24% durante el periodo 1980-2004. Es claro, en consecuencia, que en América Latina y el Caribe tenemos mucho por hacer aún en este terreno. Y es ésta una tarea a la que deben abocarse los gobiernos y el sector privado. Si agregamos que, según datos del BID, la demanda de energía de América Latina habrá aumentado en 76% el 2030 y que la capacidad de generación eléctrica necesitará aumentar un 144% para satisfacerla, se concluye que el reto para nuestros países sera asegurar la promoción de políticas energéticas sostenibles a medida que, como todos esperamos, nuestra población salga de la pobreza.

América del Sur, Central, México y el Caribe disponen en total del 9, 7% de las reservas probadas de petróleo, y aportan el 13, 8% de la producción mundial, cifra que se compara positivamente con su participación en el consumo, que es del 8, 1%. La situación en cuanto a reservas convencionales a nivel mundial es muy favorable, pues su 9, 7% se compara con un 2, 5% de América del Norte (excluido México), un 9, 3% de África, un 8% de Europa del Este, un 4% de Asia y 1, 6% de Europa Occidental.

En cuanto al gas, la situación no es tan notable, pues la región dispone del 4, 1% de las reservas probadas. En hidroelectricidad, en cambio, consume el 22, 2% del total mundial, lo que la hace la región más rica de la Tierra en este recurso. Su desarrollo de la energía nuclear es incipiente, no alcanzando a producir el 1% del total mundial. No obstante, esta situación aparentemente tan favorable puede ser realmente precaria. La manifestación más preocupante de ello se verifica en el plano del petróleo, donde existen varios países que siendo en la actualidad grandes productores, registran amenazas, graves e inminentes, sobre la eficiencia de sus industrias, sus niveles de exploración, explotación, refinación y distribución. En este sentido, en América Latina los mayores actores productivos, mucho más que las trasnacionales privadas, son las grandes empresas estatales, cuyo rol en la última década se ha visto fortalecido. Sin embargo, la situación de ellas es muy variada, registrándose algunas que tienen altos niveles de eficiencia, y otras que llegan a constituirse en un grave escollo para el desarrollo del sector.

La creciente preocupación vinculada a la relación entre las emisiones de combustibles fósiles y el cambio climático, junto con los crecientes costos y la inestabilidad de los precios de estos combustibles, han dado por resultado un mayor interés en el potencial que presenta el uso de tecnologías y sistemas de energía renovable y eficiencia energética. La energía renovable, especialmente la hidráulica, ha sido una de las principales fuentes energéticas en las Américas por muchos años. Pero el continente americano presenta una amplia variedad de fuentes de energía renovable -solar, eólica, geotérmica, mareomotriz y biomasa- que pueden ser convertidas en energía limpia, en forma de electricidad o combustibles líquidos (etanol y biodiesel) para el transporte.

La eficiencia energética no significa privarse de energía, sino mejorar la productividad de nuestros patrones de consumo mediante tecnologías de generación avanzadas y eficientes, maquinarias, vehículos y electrodomésticos más eficientes y la reducción del derroche. Ello nos permitirá, entre otros destacados objetivos, atender la necesidad básica de los 50 millones de personas en nuestro continente que aún no cuentan con un suministro confiable de electricidad.

En este contexto, la XXXVII Asamblea General de la OEA aprobará medidas tendientes a abordar esta problemática con un espíritu de solidaridad, y en base a un intercambio de conocimientos y a la transferencia de tecnología que, en muchas ocasiones, tiene su origen y desarrollo en nuestra propia región.

Jose Miguel Insulza


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viernes, junio 01, 2007

CLIMATE CHANGE: Bush Climate Talks Won't Bypass UN, Top Official Says

U.S. President George W. Bush's proposal yesterday to convene talks between the world's biggest emitters of greenhouse gases won't bypass existing negotiations on global warming, the United Nations' top climate official said.

In a speech in Washington, Bush softened his past opposition to setting global goals to cut pollution, calling for talks between the U.S. and major emitters such as India and China to establish a new framework for when the Kyoto Protocol treaty on emissions expires in 2012. That prompted criticism from environmentalists that he was bypassing global talks hosted by the UN Framework Convention on Climate Change (UNFCCC).

``I was initially concerned that this was a new track outside the UN system involving only a very limited number of countries,'' UNFCCC Executive Secretary Yvo de Boer said today in a telephone interview. After a phone call from the White House, ``I was very emphatically reassured that this is not intended to replace the formal negotiations, that it's intended to feed into the UNFCCC climate change negotiations,'' he said.

Scientists say that emissions of greenhouse gases such as carbon dioxide are ``very likely'' the main cause of global warming, which may cause an increase in floods, droughts and extinctions. That's prompted politicians in the European Union to say emissions should be halved by 2050 in order to limit warming to 2 degrees Celsius (3.6 Fahrenheit) from the 18th century.

``By the end of next year, America and other nations will set a long-term global goal for reducing greenhouse gases,'' Bush said in the speech. ``In addition to this long-term global goal, each country would establish midterm national targets.''

`Totally Unacceptable'
Countries including Japan, Germany and the U.K. welcomed Bush's proposals, with U.K. Prime Minister Tony Blair hailing it as a ``huge step forward'' for the U.S.

Environmentalists criticized Bush's proposal. Greenpeace's climate campaigner Robin Oakley yesterday called the plan a ``classic spoiler,'' while Tony Juniper, director of Friends of the Earth, said Bush remains a ``block'' on reaching a global agreement. Saleemul Huq, head of climate change at the London- based International Institute for Environment and Development, said Bush was trying to detract from the UN talks.

``It's derailing the ongoing UN process, trying to stop it from taking place rather than actually trying to come to a solution,'' Huq, who is also a member of the UN Intergovernmental Panel on Climate Change, said today in a phone interview. ``It's bypassing the multilateral process, taking a few countries on board and making deals behind the scene: totally unacceptable.''

G-8 Talks
Bush has historically been opposed to emissions reduction targets and in 2001, he rejected Kyoto, which would have required the U.S. to cut emissions by 7 percent from 1990 levels by 2012.

The administration has also been seeking the removal from a draft Group of Eight declaration of targets for reducing greenhouse gases and language stressing the need for urgent action to fight climate change.

The G-8 meeting takes place June 6-8 in Heiligendamm, Germany. Items the U.S. wants deleted from the text include a reference to limiting global warming to 2 degrees Celsius (3.6 degrees Fahrenheit), targets for a reduction of greenhouse gases to half of 1990 levels by 2050, and language that says tackling climate change is an ``imperative not a choice.''

Carbon Markets
De Boer said the White House officials he spoke with didn't give an assurance the U.S. will commit to absolute emissions reductions targets. Bush didn't indicate what the targets might be, or whether they will be compulsory.

``President Bush's proposal is flawed on all counts,'' former U.K. Environment Minister Michael Meacher said. ``The proposed U.S. long-term target is unspecified, but will almost certainly be based on voluntary targets which have always been ineffective and prevent carbon markets operating -- the only realistic way of cutting carbon emissions on the global scale.''

De Boer also expressed concern that Bush's initiative doesn't mention a role for the carbon market.

Under carbon trading, companies are set caps on the amount of greenhouse gases they can emit. If they exceed those caps, they're able to offset by buying carbon permits assigned to other companies that undershoot their targets, or by purchasing UN credits that guarantee emissions are cut by investments in projects that reduce emissions in developing nations.

``The thing that is at least at the moment evidently lacking in Bush's proposal is this notion that you also need a carbon market that puts in place incentives that will allow developing countries to be more ambitious'' in reducing emissions, de Boer said. ``The notion of subsidizing the Chinese to act on climate change is politically difficult for the U.S.''

China has said it's up to developed countries to act, because they are responsible for the bulk of historic emissions. The country's State Council, or cabinet, today approved a resolution to curb its emissions. The statement didn't mention the Bush initiative.

``Climate change has no borders,'' a panel including Premier Wen Jiabao said in the statement. ``In reacting to global climate change, the world faces a huge challenge, and it depends on the hard work of every country.''

It isn't realistic to immediately require developing nations to set compulsory emissions reductions targets, though a number of other goals could be set, De Boer said.

``There could be national targets to limit emissions growth, there could be targets to improve energy efficiency in certain industries, there could be targets to put in place renewable energy policies,'' he said.

De Boer, who as a member of the Dutch government helped to negotiate Kyoto, said Bush's talks may be similar to those that preceded the protocol, which also didn't involve all countries.

``We spent a lot of time in Kyoto just behind closed doors with the EU, the U.S. and Japan,'' de Boer said. The first round of U.S.-led talks may take place in the autumn, he said, adding that decisions from those discussions will be taken ``to the UN convention as the place where all of the nations' interests are addressed.''

by Alex Morales and Mathew Carr

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