miércoles, mayo 30, 2007

GLOBAL WARMING: Exxon Holders Reject Climate Proposals, Retain Boskin

by Joe Carroll

Shareholders of Exxon Mobil Corp., the world's largest oil company, rejected a resolution calling on the company to cut greenhouse gases and voted to retain director Michael Boskin.

A proposal for Exxon Mobil to develop a plan to reduce emissions from its refineries and the fuels it makes received 31 percent in balloting at the company's annual meeting in Dallas. Initiatives to cap pay for top executives, including Chief Executive Officer Rex Tillerson, at $500,000 a year and increase investment in ethanol got less than 8 percent of votes.

Boskin, chairman of the board committee that deals with environmental issues, survived a challenge by an investor group that included the California Public Employees' Retirement System, the largest U.S. pension fund. Other holders said Boskin deserved support after the company's shares jumped 36 percent last year, the stock's biggest annual gain since 1980.

``We're very happy with how the company has performed,'' Harry Wickes, a retired dentist from Fort Worth, Texas, said in an interview. Wickes attended the meeting with his wife Violet, who has been a shareholder for 27 years. ``They've been very good to the shareholders.''

Exxon Mobil, based in Irving, Texas, was pressured by pension funds, religious groups and environmentalists in the weeks leading up to today's meeting. Critics included California Treasurer Bill Lockyer, the Episcopal Church, New York City Comptroller William Thompson and Greenpeace.

Boskin, a Stanford University economist and who led the White House Council of Economic Advisors from 1989 to 1993, received 93 percent support, down from 94.5 percent last year. Stanford is home to a global-warming research project to which Exxon has pledged $100 million.

Boskin, 61, was criticized by Calpers and more than two dozen other institutional managers representing more than $1 trillion in investment funds after he refused five invitations during the past 18 months to have face-to-face discussions on climate change. Boskin has been a director since 1996.

``I don't understand the arrogance of not wanting to talk to people, particularly large investors,'' Lockyer, a Calpers board member, said in a telephone interview. ``At some point, oil companies that fail to plan for a non-oil world are going to become dinosaurs. This is a strategy to die.''

Exxon Mobil said Boskin arranged a daylong meeting in July 2006 between 19 representatives of the investors and three Exxon vice presidents to discuss the issue. Another meeting is planned for later this year, company spokesman Gantt Walton said today.

``Dr. Boskin has communicated with these particular shareholders four different times,'' Kenneth Cohen, who oversees Exxon Mobil's contributions to public-policy groups, said today in an interview in Dallas. ``Because these issues are so important, he did it in writing.''

About 35 environmental activists gathered across the street from the meeting at the Morton H. Meyerson Symphony Center in Dallas, holding a banner that said, ``Protect the people, protect the planet.'' Exxon Mobil discontinued the practice of distributing donuts to protesters after the 2005 annual meeting. The protest ended after 45 minutes when a thunderstorm erupted.

The company's stock increased 47 percent since Tillerson, 55, became CEO in January 2006. Exxon Mobil earned $39.5 billion in profit last year, a record for any U.S. corporation. The company's 2006 sales of $335 billion exceeded the gross national products of countries including Norway, South Africa and Ireland.

Shares of Exxon Mobil rose $1.38, or 1.4 percent, to $84 in composite trading on the New York Stock Exchange.

A proposal for Exxon Mobil to add sexual orientation to its employee anti-discrimination policy received 38 percent support, up from 35 percent last year. The resolution has been defeated 10 years in a row.

A proposal to allow holders of 10 percent of the company's stock to call special shareholder meetings received almost 48 percent support, more than any other investor-sponsored resolution on this year's ballot.

A resolution to recoup bonuses from executives who failed to achieve performance targets garnered 47 percent support. About 41 percent of holders voted in favor of giving shareholders an advisory vote on pay packages for senior managers.

Investors who supported the failed environmental, executive pay and gay rights measures said they would continue to own Exxon Mobil shares.

``Divestiture is something you do in reaction to poor performance, rather than corporate governance and environmental issues,'' Lockyer said.

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domingo, mayo 27, 2007

CALIFORNIA: Will An Oil Mogul See Green?

Even old-school oilmen are cashing in on the frenzy for all things green. Former wildcatter T. Boone Pickens hopes to hit a gusher of money when his alternative fuels company, Clean Energy Fuels, begins trading on the Nasdaq stock exchange this week under the ticker symbol CLNE. The Seal Beach, Calif.-based company hopes to raise up to $340 million.

About half of that sum will go directly to existing shareholders, who will sell about 10 million shares at $13 to $17 a piece. The rest of the offering, underwritten by WR Hambrecht, Simmons & Company International, Susquehanna Financial Group and National Bank Financial, will help the company build out its business--fueling vehicles that run on natural gas.

Of course, while Clean Energy's fuel is (relatively) green, there's no guarantee shareholders will see the same. In the first three months of this year, Clean Energy reported a net loss of $870,000 on sales of $28.2 million; a year earlier it lost $3 million on sales of $21 million during the same time period.

The initial public offering marks a milestone for Pickens, who made his reputation as an oilman and takeover artist. Pickens shot to fame in the 1980s by engineering a series of runs on energy companies. More recently, however, the billionaire has been talking about "peak oil"--the notion that the supply of oil is running out--and touting alternatives such as natural gas.

Pickens bet on the trend in 1997, when he formed Pickens Fuel to offer natural gas as an alternative for fueling vehicles. Now known as Clean Energy Fuels, the company runs fueling stations for government and commercial customers fueling up their fleets of vehicles on cheap natural gas.

The move is also proof that you don't have to be liberal to be green. As a major financial backer of Republican politicians--including U.S. President George Bush--the Oklahoma-born billionaire remains outside the Hollywood-Al Gore axis of celebrity environmental activists.

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sábado, mayo 26, 2007

BIOCOMBUSTIBLES: Es dañina esta solucion ? Los Vehículos Que Queman Etanol Pueden Ser un Riesgo Serio Para la Salud Humana

Según un estudio reciente, la combustión del etanol en vehículos entraña peligros que ponen en entredicho la conveniencia de sustituir gasolina por este producto.

El etanol es ampliamente recomendado como un combustible limpio, amigable con el medio ambiente. Pero si cada vehículo en Estados Unidos funcionara con un combustible cuyo componente mayoritario fuera el etanol, en vez de usar la gasolina, el número de muertes y hospitalizaciones relacionadas con afecciones respiratorias probablemente se incrementaría, según un nuevo estudio conducido por el experto en ciencias de la atmósfera Mark Z. Jacobson, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Stanford.

"El etanol está siendo promovido como un combustible limpio y renovable que podrá reducir el calentamiento global y la contaminación del aire" explica Jacobson. "Pero nuestros resultados muestran que una mezcla rica en etanol posee un riesgo igual o mayor para la salud pública que la gasolina, la cual ya causa un significativo daño a la salud".

En el estudio, Jacobson empleó un sofisticado modelo informático para simular la calidad del aire en el año 2020, época para la que se espera que los vehículos alimentados con etanol estén ampliamente presentes en Estados Unidos.

"Los productos químicos que salen de un tubo de escape están afectados por una amplia gama de factores, incluyendo reacciones químicas, temperatura, radiación solar, nubosidad, el viento y las precipitaciones", explica. "Además, los efectos generales sobre la salud dependen de la exposición a estos productos aerotransportados, que varía de una región a otra. Nuestro estudio es el primero sobre el etanol que toma en cuenta la distribución de la población y las complejas interacciones medioambientales".

En el experimento, Jacobson ejecutó una serie de pruebas simulando las condiciones atmosféricas a lo largo y ancho de Estados Unidos en el 2020, con especial atención a Los Ángeles, ya que el aire de esta zona ha sido históricamente el más contaminado de la nación, por lo que constituye el área de prueba de prácticamente todas las regulaciones medioambientales sobre la contaminación atmosférica, y es además el hogar de cerca del 6 por ciento de la población de este país, todo lo cual hace de la ciudad un lugar idóneo para un estudio más detallado.

Jacobson programó el ordenador para que efectuase simulaciones de la calidad del aire comparando dos futuros escenarios: la flota vehicular (es decir, todos los automóviles, camiones, motocicletas, etc., de Estados Unidos) alimentada con gasolina, versus la misma flota alimentada con E85, una popular mezcla con un 85 por ciento de etanol y un 15 por ciento de gasolina. Los resultados de las simulaciones fueron estremecedores:

"Encontramos que los vehículos alimentados con E85 reducen los niveles atmosféricos de dos carcinógenos, el benceno y el butadieno, pero aumentan los niveles de otros dos compuestos también carcinógenos, el formaldehído y el acetaldehído", explica Jacobson. "Como resultado, las tasas de cáncer para el E85 probablemente sean similares a las de la gasolina. Sin embargo, en algunas partes del país, el E85 elevó significativamente el ozono troposférico, un ingrediente importante del smog".

Inhalar ozono, incluso en bajas concentraciones, puede hacer decrecer la capacidad pulmonar, inflamar el tejido pulmonar, empeorar el asma y afectar al sistema inmunológico del cuerpo, tal como señala la Agencia de Protección Ambiental. La Organización Mundial de la Salud estima que 800.000 personas mueren cada año debido al ozono y a otros productos químicos presentes en el smog.

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ESPAÑA: aprobado el Decreto de energias renovables

Al fin y después de mucho discutir sobre la materia, el gobierno ha aprobado el Decreto sobre Energías Renovables, que garantiza una rentabilidad al sector una rentabilidad anual de entre el 5 y el 9%. El Ibex35, no obstante, no consigue cerrar la jornada en positivo, tras una nueva sesión marcada por la volatilidad y se deja un 0,28% hasta 15.053,20 puntos, lo que deja un balance semanal negativo, con un leve descenso del 0,1%.

El BOE publica hoy el decreto de renovables, que garantiza una rentabilidad de entre el 5% y el 9%
El Boletín Oficial del Estado (BOE) publica hoy el controvertido decreto sobre las energías renovables, que garantiza una rentabilidad de entre el 5% y el 9% y que no tendrá carácter retroactivo para el sector.

En concreto, la nueva normativa garantiza una rentabilidad del 7% a las instalaciones eólicas e hidráulicas que opten por ceder su producción a las distribuidoras, y entre el 5% y el 9% si participan en el mercado de producción de energía eléctrica.

Además, las instalaciones fotovoltaicas de mayor potencia prácticamente duplican su retribución, manteniéndose para las de mayor tamaño, y con la garantía de obtención de una rentabilidad del 7%.

En el caso de las tecnologías que se considera que necesitan un impulso por su limitado desarrollo, como la biomasa, el biogás o la solar termoeléctrica, la rentabilidad se eleva al 8% en la opción de cesión a las distribuidoras y entre un 7% y un 11% participando en el mercado.

"El objetivo de este Real Decreto es mejorar la retribución de aquellas tecnologías menos maduras, como la biomasa y la solar térmica, para de este modo poder alcanzar los objetivos del Plan de Energías Renovables 2005-2010, así como los objetivos contraídos por España a nivel comunitario", indicó Industria en un comunicado, añadiendo que con el desarrollo de estas tecnologías, "la energía renovable en España cubrirá el 12% del consumo de energía en el año 2010".


En lo que respecta a la retribución para las energías renovables, el incremento de la biomasa varía entre un 50% y un 100%, el biogás entre un 16% y un 40% y para la solar termoeléctrica será de un 17%.

Además, en la opción de venta a la distribuidora, se incrementa la retribución de la energía eólica, de la biomasa, de la solar termoeléctrica y de las instalaciones fotovoltaicas de potencia superior a 100 kilovatios (kW), y se mantiene la retribución de las plantas solares fotovoltaicas de potencia inferior a la citada.

Así, los incrementos de la tarifa regulada respecto de la contemplada en el Real Decreto 436/2004 son, para las instalaciones eólicas del 12%; para las hidráulicas de entre el 7 y el 13%; para las termoeléctricas del 17%; para las fotovoltaicas mayores de 100 kW del 82%: para las biomasas de entre el 56 y el 113% (salvo las de residuos industriales forestales que se incrementa un 6%) y para el biogás, entre un 16 y un 40%.


Las revisiones de las tarifas se realizarán cada cuatro años teniendo en cuenta el cumplimiento de los objetivos fijados. Esto permitirá el ajuste de las tarifas en función de los nuevos costes y del grado de cumplimiento de los objetivos

Así, las tarifas, primas y límites superior e inferior, así como otros complementos, serán actualizados con el IPC menos 0,25 hasta 2012 o menos 0,50 a partir de entonces.

Las revisiones que se realicen en el futuro de las tarifas no afectarán a las instalaciones ya puestas en marcha, garantía que "aporta seguridad jurídica para el productor, proporcionando estabilidad al sector y fomentando su desarrollo", indica Industria.

Además, uno de los temas de mayor debate entre el sector e Industria, la retroactividad, no ha sido recogida por el Real Decreto.

Así, las instalaciones que se pongan en funcionamiento hasta el 1 de enero de 2008 podrán mantenerse acogidas a la regulación anterior en la opción de tarifa fija durante toda su vida útil. Cuando participen en el mercado, podrán mantener su regulación anterior hasta el 31 de diciembre de 2012.


El texto aprobado hoy también persigue impulsar definitivamente la cogeneración como herramienta de ahorro y eficiencia energética para el país, y así poder cumplir con los objetivos de ahorro energético y de reducción de emisiones fijados en el protocolo de Kyoto.

Así, la nueva regulación establece una retribución que será actualizada trimestralmente con la evolución del precio de los combustibles, con el fin de que refleje el coste real de estas instalaciones.

Los incrementos de la tarifa regulada respecto de la contemplada en el Real Decreto 436/2004 son, para las cogeneraciones de gas natural o biogás, de entre el 26% y el 81%, y para las que utilicen combustibles fósiles de entre el 43 y el 135%.

Con la consecución de los objetivos previstos para la cogeneración para el año 2010 se evitará la emisión de 6,3 millones de toneladas de CO2 al año.


El Real Decreto incluye, eso sí, algunas novedades con respecto al anterior como la institución de un aval que deberán cubrir las instalaciones de régimen especial al solicitar la conexión a la red de distribución y modifica la cuantía del existente para el acceso a la red de transporte. Este aval se fija, en ambos casos, en 500 euros/kW instalado para las instalaciones fotovoltaicas o 20 euros/kW para el resto de instalaciones, y será devuelto una vez entre en funcionamiento la instalación.

Además, para permitir la máxima integración de energía eólica en el sistema eléctrico, se exige que los nuevos parques eólicos sean capaces de mantenerse conectados a la red, ante una caída de tensión en la misma, contribuyendo a la resolución del problema y a la seguridad y estabilidad del sistema. Los parques existentes que sean capaces de adaptarse a esta nueva exigencia tendrán derecho a percibir un complemento durante 5 años.

Finalmente, se permite la hibridación, es decir que las instalaciones de tecnología solar termoeléctrica utilicen biomasa como combustible en aquellos periodos que no existe radiación solar, e igualmente, las instalaciones que utilicen como combustible cultivos energéticos, puedan utilizar, por ejemplo, residuos forestales para compensar periodos de escaso suministro.

El Gobierno iniciará durante el año 2008 la elaboración de un nuevo Plan de Energías Renovables para su aplicación en el período 2011-2020. Los nuevos objetivos que se establezcan se considerarán en la revisión del régimen retributivo prevista para finales de 2010.

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viernes, mayo 25, 2007

INTERESTING: Sistema de generación eléctrica por medio de energía solar en base a los principios del Software Libre

by Marcos Guglielmetti

Las ideas del software libre se vienen extendiendo hacia otros campos de la vida humana. En este caso se trata de la energía solar. Hace casi 3 años, Richard Stallman en la Cámara de Diputados de Buenos Aires, Argentina[1], se preguntaba lo siguiente: "si las ideas del software libre pueden aplicarse a otros campos de la vida."

Recuerdo que quedé muy impresionado por esa charla, al igual que todos los que estábamos allí. Fue un momento clave en mi vida, y quizá en la vida de otras personas.

Energía solar con principios del software libre
Hoy vemos que las ideas del Software Libre efectivamente se han expandido hacia campos de la cultura, como el caso de Wikipedia, Creative Commons, y ahora nos toca este tema de la construcción de un nuevo sistema abierto, independiente de la locación, seguro y limpio para la generación de energía renovable.

¿Qué significa esto? Contaminar menos el planeta, y crear parte de lo que serían las bases de una vida sustentable (porque de este modo la vida en la tierra no es sustentable según los últimos informes científicos). Es por cierto una cuestión de vida o muerte que la humanidad comprenda esta cuestión.

Con un nombre extraño y nada marketinero, "SHPEGS" no quiere saber nada sobre registro de patentes y secreto industrial: el proyecto se dirige al público, no oculta nada y acepta en gran parte las contribuciones que puedan realizarse, es decir que opera como lo haría un grupo de desarrolladores de Software Libre.

¿Cómo sería nuestro mundo si todos pudiéramos generar nuestra propia energía eléctrica para nuestros hogares? El planteo es desafiante. Los invito a leer este informe, y a divulgarlo entre sus allegados con inclinaciones tecnológicas, le harán un favor al mundo.

Los desarrolladores de este proyecto piensan que "la energía es fundamental para la sociedad moderna, y debería ser apropiada por parte de la gente, no por parte de una corporación. La gente tiene moral, las corporaciones tienen responsabilidades con respecto a sus accionistas para obtener grandes beneficios".

Se intenta diseñar y construir un sistema que use una combinación de energía solar recolectada directa e indirectamente para generar electricidad, y guardar energía térmica de un modo económico, amigable con el medio ambiente, escalable, seguro, eficiente, independiente de una locación, utilizando materiales de construcción comunes.

Los creadores lo dicen claramente: la esperanza está puesta en que mediante la filosofía abierta (libre) el proyecto logre un desarrollo similar al éxito de "Linux" (el kernel) y los otros proyectos de software libre, proporcionando un sistema que pueda cumplir con futuros requerimientos de energía de un modo sustentable.

¿Cómo trabaja?

Una torre es construida para permitir que grandes cantidades de aire se muevan a través de intercambiadores de calor por convección natural producida por flotabilidad.

El calor termal o el profundo calor geotérmico se utiliza para accionar una bomba de calor que mueve una cantidad mucho más grande de calor mediante el aire. El calor del aire y el calor que acciona la bomba de calor se almacenan en un lugar de almacenamiento poco profundo.

El almacenamiento térmico es utilizado para explotar la diferencia en cambios de temperatura que son producto de la diferencia entre temperaturas en diversos momentos del día entre el aire y el subsuelo poco profundo, o entre el día y la noche o entre diferentes estaciones.

En efecto esto crea una fuente geotérmica local y la baja energía de trasmisión de medios permite lograr un sistema geotérmico eficiente de generación de energía. Esta fuente es confiable y puede ser utilizada para una estructura de calentamiento y generación eléctrica de carga de base.

Se puede encontrar buena información sobre plantas existentes de energía solar en la siguiente página: http://www.shpegs.org/b ackground.html

¿Cuál es el foco principal del diseño?

El foco principal del diseño está en construir una estación de energía factible y renovable para climas moderados, como por ejemplo Canada y el norte de los EEUU, Asia y Europa, o el sur de América del sur, donde hay un algo nivel de insolación durante el verano, pero también muy bajas temperaturas y poca luz del día en invierno. Es el caso del centro y sur de Argentina y Chile también.

En un clima del norte del planeta, hay dos picos anuales de uso de electricidad, en el verano, debido a la utilización del aire acondicionado, y en el invierno, debido a la temperatura de las estructuras y a las baja cantidad de horas de sol.

Los sistemas de energía solar directos logran acumular suficiente carga de energía durante los veranos, pero no proveen casi nada durante los meses fríos y oscuros del invierno.

Los sistemas SHPEGS tratan de usar el almacenamiento geotermal y las temperaturas frías del invierno para construir un sistema de generación eléctrica que pueda dar satisfacción al uso eléctrico tanto como sea posible.


La bomba de calor de SHPEGS está basada en el principio de absorción de gas. A pesar de que hay muchos sistemas industriales basados en este principio, generalmente no es muy bien entendido. Albert Einstein ayudó al desarrollo del refrigerador por absorción de gas y obtuvo una patente en 1930, pero la bomba mecánica que funciona mediante compresión mecánica ha sido más eficiente para refrigerar y por eso ha sido más comúnmente empleada. En utilidades de transformación calórica industriales, el principio de absorción de gas es un sistema muy adecuado y bastante eficiente para aumentar el calor mediante una fuente de calor adicional disponible.

Algunos detalles más: por qué este proyecto es abierto

Un factor fundamental es crear comodidad "fuera del sistema" tan rápido como sea posible. Competir contra las formas de energía no renovables (petróleo, etc.) supone una enorme innovación, eficiencia, y además por mucho tiempo los sistemas de energía renovable no se quedarán sin nafta y prevalecerán sobre los sistemas no renovables. Es muy difícil para una aventura comercial privada sostener una operación durante ese tiempo: es decir que podría una empresa ir a la quiebra, pero un pueblo entero que logre crear sus fuentes de energía, no.

En el sitio se destaca que antes del año 1900, todo fue construido sin petróleo y la carencia de piedras no terminó con la edad de piedra. Éste (http://www.energytower .org/stucco.html) es un ejemplo de 190 pies (3000ft2) de pared de estuco construido por una persona a mano en su tiempo disponible sobre un verano, no puedes estar asustado de una pala.

El espíritu del proyecto está basado en unir a la gente para trabajar en conjunto en algo que sea beneficioso para todos.

Quienes estén interesados en participar del proyecto, debería contactarse con:
Robert J. Rohatensky (bob.rohatensky -arroba- sasktel.net)

Sitio del Proyecto:

Richar d Stallman en La Plata:
[1] http://www.solar.org.ar/download/copyright-stallman-3-8-2004.pdf

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jueves, mayo 24, 2007

EUROPE: El BEI lanza el primer 'Bono con conciencia climática', destinado a "empresas medioambientalmente responsables"

El 100% del producto de la venta de los fondos, que distribuirá BBVA, se destinará a sectores clave para la protección del clima.

El Banco Europeo de Inversiones (BEI) acaba de lanzar el primer 'Bono con conciencia climática' --distribuido principalmente por BBVA a partir del 29 de mayo-- que sólo se concederá a aquellas empresas que sean respetuosas con el Medio Ambiente, ya que contribuirá a financiar iniciativas relacionadas con la protección del clima.

El bono --que ofrece un reembolso mínimo del 105% a su vencimiento, dentro de cinco años-- permite a los inversores la posibilidad de reducir la capacidad de emisión de gases de efecto invernadero, al comprar y cancelar derechos de emisión de CO2 "de forma sencilla y transparente".

Asimismo, los inversores podrán participar en la rentabilidad de un nuevo índice de renta variable, el 'FTSE4Good Environmental Leaders Europe 40 Index', creado por FTSE y compuesto por las 40 compañías "más respetuosas con el Medio Ambiente" en Europa.

En este sentido, el director de Inversión Responsable de FTSE Group, Will Oulton, destacó que "este nuevo índice innovador atraerá a una amplia gama de inversores institucionales y particulares que desean minimizar el riesgo medioambiental de sus carteras, sacar partido de los beneficios de una gestión medioambiental sólida, invertir solo en empresas con mejores prácticas de gestión medioambiental y alentar activamente la responsabilidad de las empresas".

Asimismo, el cien por cien del producto de la venta de los fondos se destinará a sectores clave para la protección del clima, en su mayoría proyectos relacionados con las energías renovables y la eficiencia energética. El BEI se encargará de seleccionar estos proyectos, que se desarrollarán principalmente en la Unión Europea, que ha fijado para el año 2020 una serie de objetivos relacionados con el cambio climático.

El director general de Finanzas del BEI, Bertrand de Mazières, recordó que, con esta iniciativa, "el BEI invita a los inversores y a la comunidad bancaria a sumarse a este esfuerzo, subrayando aún más su compromiso con la promoción de los objetivos de la UE, que ha asumido un rol de liderazgo en la lucha contra el cambio climático".

BBVA, Barclays Capital, NBG y Natixis son los co-líderes de la emisión, mientras que los co-directores serán Dexia Capital Markets, ING Wholesale Banking y UBS Investment Bank.

La iniciativa ha sido acogida con satisfacción entre las empresas. Así, el director general de Dresdner Kleinwort, Pierre Blandin, destacó que este proyecto "combina diversas características únicas que demuestran una vez más la excepcional capacidad de innovación del BEI en los mercados financieros".

Por su parte, el director general y de distribución mayorista de la Región EMEA de Merrill Lynch, Andrea Podesta, subrayó que el bono "ofrece una ganancia potencial ligada a la rentabilidad de las compañías europeas más respetuosas con el Medio Ambiente, un principal protegido con la seguridad de la calificación AAA del BEI y un rendimiento mínimo del 5% a su vencimiento".

Asimismo, el director general de Mercados de Deuda de UniCredit Markets & Investment Banking, Vittorio Ricci, señaló que este tipo de iniciativas "contribuye" a la eliminación de barreras regionales entre los mercados financieros de la UE para ofrecer a los inversores las ventajas de la integración europea. Esta puede servir a objetivos muy importantes; en este caso, a la protección del clima y el desarrollo sostenible".

En los últimos cinco años, el BEI ha financiado proyectos de energías renovables por valor de más de 2.200 millones de euros. Para el periodo 2007-2009, esta institución ha puesto en marcha el 'Plan Operativo Empresarial' que establece un objetivo anual de 600-800 millones de euros en préstamos para proyectos de energías renovables.

Esta estrategia coincide con el anuncio, a principios de año, de la Comisión Europea, que propuso que la UE recorte sus emisiones de efecto invernadero un 20% de aquí a 2020 respecto a los niveles de 1990 para mantener su papel de liderazgo en la lucha contra el cambio climático. Este objetivo unilateral sería mantenido por los Veintisiete incluso aunque no se alcance un acuerdo a nivel internacional similar para el periodo posterior a 2012, fecha en la que vence el protocolo de Kioto.

El Ejecutivo comunitario propuso también un objetivo obligatorio en 2020 del 20% en la cuota de las energías renovables sobre el conjunto de la generación energética de la UE, que abarca los tres sectores renovables: electricidad, biofuel y calefacción y refrigeración. A ello se suma un objetivo mínimo del 20% para el biofuel. A ello se sumará un incremento del 50% en los fondos de la UE para la investigación en energía durante los próximos 7 años.

Bruselas reiteró su objetivo de ahorrar un 20% del consumo energético de la UE en 2020 a través de un estricto plan de eficiencia. Si se logra esta meta, los Veintisiete usarían en 2020 aproximadamente un 13% de energía menos que hoy, y ahorrarían 100.000 millones de euros y 780 toneladas de CO2 cada año.

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ESPAÑA: Madrid da ejemplo: descuento en flota de taxis de gas natural

Poco a poco, las instituciones van tomando conciencia que cuidar el medioambiente es responsabilidad de todas las partes. Es el caso de la comunidad de Madrid, que subvenciona con 2000 euros la compra de vehículos ecológicos.

La flota de taxis de Madrid será la primera de España que incorpore vehículos propulsados por Gas Natural Comprimido (CNG). En virtud del convenio marco firmado por la Comunidad de Madrid, el Ayuntamiento, Gas Natural, General Motors España, la Asociación Gremial del Auto Taxi de Madrid y la Federación Profesional del Taxi de Madrid (FPTM), la flota de taxis de la capital será reforzada con cinco Opel Zafira ecoM, que emite un 80% menos de óxido de nitrógeno que un diesel y un 25% menos de dióxido de carbono que uno de gasolina - además de no emitir partículas sólidas.

Con un consumo medio de 5,3 kg de gas natural cada 100 kilómetros, el Zafira ecoM presenta un ahorro de combustible medio cercano al 30 por ciento comparado con un diesel, y superior al 50 por ciento en comparación con un gasolina. Además, un depósito de reserva con 14 litros de gasolina asegura la movilidad en rutas donde no existen estaciones de suministro de gas. Este monovolumen de gas natural con 97 CV de potencia ofrece además todas las ventajas del Zafira como vehiculo extremadamente versátil, ofreciendo entre 2 y 7 plazas en pocos segundos.

Según establece el convenio firmado, Gas Natural suministrará sin coste el combustible GNV consumido durante este periodo y proporcionará apoyo técnico en las labores de repostaje de los vehículos. Las partes firmantes se comprometen a fomentar el uso del gas natural vehicular (GNV) en las flotas de vehículos ligeros, en especial en el sector del taxi, con el objetivo de mejorar la calidad del aire de Madrid y su entorno metropolitano. Por su parte, la Comunidad de Madrid establecerá una subvención de 2.000 € por la compra de vehículos ecológicos

miércoles, mayo 23, 2007

CUBA: it is to modernize its ethanol production despite Castro opposition to biofuel

by Andrea Rodriguez
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Cuba is quietly modernizing its ethanol-producing facilities, despite Fidel Castro's repeated assertions that making more of the biofuel could starve the world's poor.

The island plans to upgrade 11 of its 17 refineries, which produce up to 47 million gallons annually of ethanol from sugar cane, said Conrado Moreno, a member of Cuba's Academy of Sciences. The refineries currently produce alcohol for use in rum and other spirits, as well as medications and cooking on the island. But the improvements will give Havana the capacity to one day produce fuel for cars, Moreno told reporters at a conference on renewable energy. Ethanol produced in Cuba is not for cars now, but "in four or five years, we'll see," he said.

Castro has railed against a U.S.-backed plan to produce ethanol from corn for cars in a series of editorials published in state-run newspapers, claiming it will cause prices of farm products of all kinds to spike and make food too expensive for poor families around the globe.

Castro has not been seen in public since undergoing emergency intestinal surgery and stepping aside in favour of a government run by his 75-year-old brother Raul, the defence minister. Officials insist his health is improving.

In contrast to Fidel Castro, who has depicted corn-produced ethanol for cars as a potential global catastrophe, Moreno conceded the variety produced from sugar cane could bring economic opportunity to some "isolated communities" in Cuba.

Brazil is the world's leading producer of ethanol from sugar cane. In March, it signed an agreement with the United States to promote ethanol production in Latin America and create international quality standards to allow it to be traded as a commodity like oil.

That agreement helped spark the editorials from Castro, which have been read repeatedly on state television and radio. In them, Castro distinguishes between the cane ethanol Cuba produces and the corn-based biofuel common in the U.S.

The 80-year-old revolutionary released another signed opinion to foreign journalists Tuesday night, saying the damaging effects of producing ethanol from corn were not new.

"The dangers to the environment and the human species are topics on which I have been mediating for years," Castro wrote. "What I never imagined was the immense risk."

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TECH: La energía solar es capaz de convertir al CO2 en combustible

La posibilidad de aprovechar la luz solar para reducir el calentamiento global no es ninguna novedad. Lo interesante es aprovecharla para transformar un gas de efecto invernadero en un producto que sea útil.

Este invento, que todavía es un prototipo, divide el dióxido de carbono en monóxido de carbono (CO) y oxígeno.

El trabajo fue desarrollado por los científicos Clifford Kubiak y Aaron Sathrum, de la Universidad de California en San Diego.

Como su dispositivo no está optimizado aún, necesitan suministrarle energía adicional para que el proceso funcione.

Sin embargo, esperan que sus resultados atraigan la atención sobre el prometedor método.

Al separar el CO2, se genera CO, un importante producto químico industrial que se produce a partir del gas natural.

De manera que al separar el dióxido de carbono es posible ahorrar combustible, producir un producto químico útil y reducir la presencia de un gas con efecto invernadero.

Aunque el monóxido de carbono es venenoso, tiene algunos usos. Cada año es empleado para fabricar productos químicos de diverso tipo, como combustible.

Pero la tecnología de conversión del monóxido de carbono en combustible líquido ha estado disponible desde antes.

Fue inventada en Alemania en la década de 1920. Estados Unidos estuvo interesado en esa tecnología durante la crisis energética de los años 70, pero al terminar la crisis perdió el interés.

Hoy se ha cerrado el círculo porque los crecientes precios del petróleo hacen económicamente competitivo convertir el CO en combustible.

El dispositivo para dividir el dióxido de carbono utiliza un semiconductor y dos capas delgadas de catalizadores. Por el momento, el aparato está a prueba.

¿Cómo funciona el dispositivo?

El dispositivo, creado por un grupo de investigadores, captura los fotones, las partículas que componen la luz, generadas por energía solar mediante el semiconductor. El segundo paso es la conversión de energía luminosa en energía eléctrica por el semiconductor. El tercer paso es la aplicación de la energía eléctrica a los catalizadores. Estos últimos convierten, a su vez, el dióxido de carbono en monóxido de carbono en un lado del dispositivo y en oxígeno en el otro lado.

En la actualidad, la Universidad de California, en San Diego, donde se diseñó este prototipo, lidera los estudios químicos para frenar el calentamiento global. El desarollo de este nuevo dispositivo tardó más de un año.

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martes, mayo 22, 2007

DUBAI: the energy Wind and The Fisher Towers

Marvelous. I was reading the update from Domokyo and I found a interesting project about eco buildings. This project is a propouse of the designer DAVID FISHER, this project is using a wind turbine between every floor.

Dr David Fisher, Architect and Town Planner, is an Italian citizen, who has been passionately working on redefining the technical and technological extremes of buildings, especially in urban centres like New York, Moscow, Hong Kong, Paris and Dubai, for over three decades now.

Fisher started as an artist in Florence , the home of Italian Renaissance. After graduating with Honors from the University of Florence in 1976, Fisher started teaching Architecture in the same university and at the School of Structural Engineering .

With David’s Tower you gonnna find the integration of a large wind turbine sandwiched between each floor giving the tower its potential for energy. Inserted at every other floor, the turbines alone might be enough of an energy generator to stop residences heads from spinning, giving the penthouse owners at the top of the building the ability to control their view rotating to their hearts content. You should imagine that such a unique tower would be destined for the Dubai skyline, but Fischer plans to build this tower in a place only fitting of its energy potential, in the windy city of Chicago.

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domingo, mayo 20, 2007

BIOENERGY: The genetically-modified plants break down their own cellulose, making it possible to use waste biomass to produce ethanol

by Kevin Bullis

Researchers have genetically engineered transgenic corn plants that produce enzymes that can turn their leaves and stems into sugar by breaking down cellulose. The plants could lower the cost of creating ethanol from these sources, making such biofuel more competitive with that produced from corn kernels, the primary source of ethanol in the United States today.

Cellulosic sources of ethanol, such as waste biomass and switchgrass, are attractive because they are cheap and abundant. But converting cellulose, a complex carbohydrate, into sugars that can be fermented to make ethanol is more expensive than converting the starch in corn grain into sugar: breaking down the cellulose typically requires expensive enzymes extracted from genetically engineered microbes.

Now Mariam Sticklen, professor of crop and soil science at Michigan State University, and her colleagues have genetically engineered corn to produce the same enzyme that the transgenic microbes produce. The plant-grown cellulase could save about 30 to 50 cents per gallon of ethanol produced, Sticklen says.

Key to Sticklen's advance was engineering the corn so that the enzymes would not break down cellulose while the plants were still alive. Part of the solution was to use an enzyme found in bacteria that live in hot springs. The enzyme is only active at high temperatures--higher than those that a plant's cells would reach while it is alive. As a result, the enzyme remains dormant until it is heated to about 50 ºC.

Sticklen's transgenic corn is "one of several promising approaches to address the central obstacle impeding establishment of a cellulosic-biofuels industry: the absence of low-cost technology to overcome the recalcitrance of cellulosic biomass," says Lee Lynd, professor of engineering and biology at Dartmouth College, in Hanover, NH. But he adds that in-plant production of enzymes comes with its own challenges.

One of these challenges, according to James McMillan, a principal group manager at the National Renewable Energy Laboratory, in Golden, CO, is ensuring that the transgenic plants don't have negative environmental effects. For example, if plant matter containing these enzymes was left in the field, it could change ecosystems by making sugar more readily available to microorganisms.

Cheaper, Cleaner Ethanol from Biotech Corn

If the researchers are able to overcome some of these challenges, the biotech corn could lead to more-efficient production of ethanol, starting by making better use of corn kernels. Much of the corn kernel contains cellulose that isn't converted into ethanol in conventional ethanol plants. Some developers are considering adding equipment to existing ethanol plants for processing this corn-grain cellulose. In Sticklen's transgenic corn, this cellulose in the kernel would contain enzymes for converting cellulose into sugar, which could simplify the process.

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sábado, mayo 19, 2007

ENVIRONMENT: El etanol y las pirámides

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by Hana Fischer

Las pirámides son el más claro ejemplo de la soberbia que suele envolver a tantos gobernantes. Cuando observamos obras públicas colosales e inútiles y pensamos en la cantidad de recursos humanos y materiales despilfarrados en su construcción, nos damos cuenta que cuanto más alejada esté la política de las decisiones económicas, mejor será la suerte de los ciudadanos.

La evidencia histórica demuestra de manera contundente que hay una relación inversa entre el grado de intervencionismo estatal en materia económica y la prosperidad relativa de los individuos que componen la comunidad. Por más vueltas que se le quiera dar a la madeja, la realidad es una sola: sólo los mercados libres son capaces de orientar eficazmente a las personas para lograr el uso más eficiente de recursos escasos.

Cuando los mandatarios pretenden "dirigir" los esfuerzos productivos de una nación, los resultados son muy parecidos a soltar un elefante en un bazar. Y los platos rotos los siguen pagando los contribuyentes durante generaciones. Para colmo, esos mandatarios se erigen en salvadores de la patria y protectores de los pobres. Pretenden que lo que cuenta son las intenciones y que nadie debe preocuparse por insignificancias como las nefastas consecuencias de las intromisiones gubernamentales.

Economía y política deben estar tajantemente separadas porque los objetivos buscados por una y otra son, más que diferentes, antagónicos. Parafraseando al evangelio, diríamos que hay que dar al César sólo lo que es del César.

Actualmente, la cruzada emprendida por elites políticas de Brasil y Estados Unidos se centra en inducir a los pueblos de Norteamérica y América Central a sustituir el petróleo por etanol. Consideraciones geopolíticas son las que llevan al presidente George Bush a propiciar esa medida.

Nos preocupa cuando vemos que, en seguida, unos cuantos quieren subir a ese carro. Lo que los guía son consideraciones de interés electoral, que nada tiene que ver con la racionalidad económica. Entre los que se entusiasman con la idea, aunque por su insignificancia en el concierto mundial pasen desapercibidos, están los gobernantes uruguayos. Y creemos saber la causa de su agitación.

A principios del siglo XX, un caudillo urbano muy carismático decidió emprender la ardua tarea de "nacionalizar" nuestros destinos. Entre otras cosas, decidió promover con ayuda oficial la plantación de la remolacha azucarera y su industrialización, para que al pueblo no le faltara el azúcar. Con el fin de evitar la "dependencia", prohibió la importación de azúcar. Pero el emprendimiento resultó inviable. Luego, se insistió con la caña de azúcar, pero las condiciones naturales del país no son adecuadas. Desde entonces, ese cultivo ha sobrevivido exclusivamente gracias a la protección gubernamental, a pesar de múltiples denuncias de corrupción.

Cuando creíamos que cien años habían sido suficiente experimentación y que finalmente tendríamos azúcar barato, nos dimos cuenta que el populismo hace que se persista en las cosas más absurdas. Total, los dislates se hacen con dinero ajeno.

Al poco tiempo de asumir el actual Gobierno, anunció su apoyo a la siembra de 1.500 hectáreas de caña de azúcar, con financiación estatal. El Ejecutivo está destinando millones de dólares a la reactivación de la caña y se comprometió a prohijar esa producción.

A dos años de insistir con un cultivo que sólo se da en regiones tropicales, la realidad parece imponerse. Por eso, la idea del etanol los debe tener ecológicamente entusiasmados, dándoles la coartada perfecta para seguir malgastando los dineros públicos.

Como podemos observar, aunque no sean tan notorias, las pirámides se siguen construyendo hoy.

Libertad Digital

CLIMATE CHANGE: Energía solar versus emisiones de CO2

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Cada familia que instala un sistema de energía solar deja de liberar al ambiente un promedio de 1,6 toneladas de dióxido de carbono. Alemania, Israel y España, entre otras naciones, ya la utilizan masivamente para paliar el cambio climático y la contaminación.

El pasado sábado se registraron los peores niveles en la calidad del aire desde 1999. A pesar de los esfuerzos para mitigar el problema, ya van tres preemergencias en mayo y la crisis sigue latente. La contaminación atmosférica se ha transformado en el principal conflicto medioambiental de Santiago, pues afecta directamente la calidad de vida y salud de las personas.

Si bien durante los meses fríos la calidad del aire tiende a empeorar, este año las condiciones climáticas han agudizado el escenario. A la poca ventilación de la cuenca se suma el déficit de precipitaciones que alcanza el 46,1%.

Pero la principal causa de contaminación son los procesos de combustión en la industria, el transporte y la calefacción residencial. Los constantes recortes en el suministro de gas argentino han obligado a un número considerable de fábricas a usar nuevamente petróleo o carbón para hacer frente al desabastecimiento trasandino. A ello se añaden el incremento de la flota de Transantiago para responder a la demanda, las quemas ilegales detectadas en la periferia de la ciudad y el creciente uso de chimeneas residenciales.

Aunque la tendencia mundial es buscar fuentes energéticas limpias, Chile muestra un atraso de 20 años en la materia. Y las cifras lo ratifican: según la Comisión Nacional de Medio Ambiente (Conama) sólo el 2,4% del total de energía utilizada en el país corresponde a energías renovables.

Dentro de las alternativas energéticas, la que cuenta con mayor potencial es la solar. Para quienes piensan que su utilización se limita a las ciudades del norte por su excelente condición climática, se equivocan.

Alemania es el país europeo líder en el uso de energía solar. A pesar que su nivel de radiación es similar al de Coyhaique. En el 2003 se instalaron casi un millón 500 mil metros cuadrados de paneles fotovoltaicos.

Los actuales sistemas disponibles en Chile utilizan colectores solares que captan el máximo de radiación para transformarla en energía calórica, la que permite contar con agua caliente y calefacción por loza radiante a toda hora.

Implementar sistemas termo solares tiene un costo de un millón 200 mil pesos para una vivienda con cuatro integrantes, y un consumo de agua de 55 litros por persona a 45 grados Celsius.

El costo inicial puede ser elevado, pero a mediano plazo se transforma en un ahorro considerable. El gerente general de Isener, Eduardo Rodríguez, una de las empresas que comercializa estos aparatos (que importa desde Israel), explica que “el retorno de la inversión está por debajo de los cuatro años y el ahorro de lo que esa familia consume en gas es más del 90%”.

Aunque muchos culpan al sector industrial y al transporte de la de contaminación, gran parte viene de los hogares. De hecho, cada familia que instala un sistema de energía solar deja de liberar al ambiente un promedio de 1,6 toneladas de dióxido de carbono. Rodríguez explica que “esto contribuye a la seguridad del hogar, porque no hay contaminación y, por lo tanto, no existe riesgo de envenenamiento ni de explosiones. Tampoco es necesario ventilar todo los días. Y si vives en un edificio te olvidas de los sellos rojos”.

La contaminación del aire afecta principalmente a niños y tercera edad: se estima que en los días con peores niveles muere un cinco por ciento más de ancianos y aumenta el número de infantes con infecciones respiratorias agudas que provocan un alto índice de mortalidad. Más allá de medidas paliativas, la tendencia mundial muestra que es necesario un cambio de mentalidad y una visión a largo plazo si se quiere mejorar, no sólo la calidad del aire, sino la calidad de vida.

CLIMATE CHANGE: U.S. Climate Bill Unlikely Before Bush Term Ends

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by Jim Efstathiou Jr. and Tina Seeley
Legislation to cap greenhouse gas emissions linked to global warming probably won't pass Congress before President George W. Bush leaves office, U.S. Senator Jeff Bingaman said.

``The administration has not engaged with the Congress in a meaningful way in trying to come to agreement on what should be done,'' Bingaman, a New Mexico Democrat who chairs the Senate Energy and Natural Resources Committee, said in an interview. ``So you've got one hand clapping here with regard to climate change'' as lawmakers work on legislation, he said.

At least five bills have been introduced in Congress that would place mandatory limits on carbon dioxide and other emissions linked to global warming. Bingaman is drafting a measure with Pennsylvania Republican Arlen Specter that would cap emissions and create a system to trade emission allowances.

While Bush's energy secretary, Samuel Bodman, said earlier this year that human activity is contributing to global warming, he said the administration still opposes mandatory emissions caps. Greenhouse gases can be cut with voluntary measures on the part of utilities and greater use of biofuels, according to Bush.

Since taking control of Congress this year, Democrats have drafted bills that would boost energy efficiency standards for home appliances, raise automobile fuel economy and require that utilities use some renewable fuel to generate electricity.

``There's been a failure of leadership in Washington on these issues the last six years,'' Bingaman said. ``Most of the world has moved ahead more aggressively in these areas. Most of the American public is substantially ahead of where the Congress and the administration are.''

Bush Administration
U.S. companies including General Electric Co., Dupont Co., and ConocoPhillips this year endorsed mandatory federal limits on greenhouse gases and an allowance trading system to make implementation more efficient.

``To say that the administration is not engaged is false,'' said Kristen Hellmer, a spokeswoman for the White House Council on Environmental Quality. ``We've got dozens of programs -- mandatory programs, tax incentives, international relationships -- all aimed at developing the best technologies to reduce emissions.''

Bingaman held open the possibility that Bush might sign a bill that creates mandatory emissions limits if it reached his desk with support from Congressional Republicans.

``Depending on what it looked like, there might be a lot of pressure on the President to go ahead and agree to it,'' Bingaman said, ``The President, at the end of eight years in office, would not want his final official act to be vetoing climate change legislation that his own party had somewhat embraced.''

Labor unions have also warmed to the concept of mandatory carbon caps. Reversing course, the 70,000-member International Brotherhood of Boilermakers this week endorsed Bingaman's approach to climate change legislation in a letter to the senator last week.

Bingaman's proposal, ``takes an important first step toward ecological sustainability without imposing unreasonable economic costs that would result in significant job loss,'' Bridget Martin, director of government affairs for the Kansas City-based labor group, said in the letter.

The boilermakers' union said any climate change legislation should penalize China, India and other developing economies if they fail to cap greenhouse gas emissions. By 2010, demand for cars and appliances will help China overtake the U.S. and Europe as the largest emitter of carbon dioxide, according to a McKinsey & Co. study.

``Labor is a key constituency for many members of Congress, and has been traditionally concerned about issue of economic competitiveness and fairness to working families,'' said Paul Bledsoe, a spokesman for the National Commission on Energy Policy, which has drafted policy recommendations on climate change legislation.

CLIMATE CHANGE: Democrats Urge Bush Not to Weaken the G-8 Climate Declaration

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by Jim Efstathiou Jr. and Tina Seeley

Democratic leaders in Congress are urging President George W. Bush not to weaken a Group of Eight declaration on climate change.

The Bush administration wants the G-8 to scrap some targets for cutting greenhouse-gas emissions and remove language stressing the need for urgent action from the group's proposed statement on climate change, according to a draft copy of the statement.

``We are writing to urge you to reverse course and strengthen the G-8 declaration,'' the chairmen of 15 committees in the House of Representatives said in a letter to Bush today. ``The U.S. must no longer delay action to address this major threat.''

Bush has resisted calls from companies, scientists and fellow world leaders to support mandatory limits on greenhouse- gas emissions, arguing that it would harm the economy. Instead, he has called for voluntary reductions in carbon dioxide emissions. Earlier this week, Bush ordered his administration to set new fuel-economy standards for cars by the year's end and encourage increased use of alternative fuels in a bid to curb greenhouse gases.

Most of the world's scientists say pollution from vehicles, power plants and other human activity is causing earth's temperatures and sea levels to rise and threatens to lead to large-scale, irreversible climate shifts disruptive to ecosystems and economies worldwide, according to scientists.

``The scientific consensus tells us that it's too late to avoid some warming, but we still have time to prevent dangerous warming,'' says the letter to Bush from 15 lawmakers including House Oversight Committee Chairman Henry Waxman.

Meeting in June
The G-8 draft document, dated last month, includes portions that the U.S. has requested be deleted when a final version is released at the end of the G-8 summit taking place June 6-8 in Heiligendamm, Germany.

Items the U.S. wants deleted include a reference to limiting global warming to 2 degrees Celsius (3.6 degrees Fahrenheit), targets for a reduction of greenhouse gases to half of 1990 levels by 2050, and language that says tackling climate change is an ``imperative not a choice.''

The European Union has made limiting warming to below 2 degrees Celsius one of its main environmental targets, with steep cuts in greenhouse gas emissions required to achieve it. The U.S. has requested the removal from the draft of a paragraph that states a temperature increase of more than 2 degrees Celsius from before industrialization will result in ``largely unmanageable'' risks.

Top Priority
The Democratic lawmakers said that preventing global temperatures from rising more than 3.6 degrees Fahrenheit ``must be a top priority.''

The House and Senate have pledged to come up with climate bills later this year.

``Support is growing for aggressive legislation to cap global warming pollution and cut it dramatically over the coming decades,'' the letter from Democratic lawmakers says. ``But we need an executive branch that engages the rest of the world to solve the problem rather than stubbornly ignoring it.''

The Bush administration doesn't comment on private negotiations, said Kristen Hellmer, a spokeswoman for the White House Council on Environmental Quality.

``The U.S. continues to work with its G-8 partners and the developing world on how to identify new technologies that will help the whole world address climate change,'' she said.

Bush in 2001 rejected the Kyoto Protocol, the only international treaty that sets specific targets for emissions reductions.

Binding Protocol
The protocol binds 35 nations and the EU to cut emissions by 5.2 percent from 1990 levels by 2012. No targets have yet been set for a successor agreement after 2012, though governments are to meet at a United Nations conference in December in Indonesia to discuss actions to fight global warming.

The draft G-8 document calls for ``a clear message on the further development of the international regime to combat climate change'' to be delivered at the UN conference, another passage the U.S. wants deleted.

viernes, mayo 18, 2007

RENEWABLE: El Govern aprueba medidas de fomento de las energías renovables en edificios y vehículos de la Administración

El Consell de Govern, a propuesta de la Conselleria de Comercio, Industria y Energía, aprobó hoy el Programa de Implantación de Energía Solar para Climatización en los Edificios de Baleares, con el objetivo básico de contribuir a la eficiencia energética y a la expansión de las energías renovables, así como también a la incorporación de tecnologías emergentes asociadas a la energía verde.

Según informó en rueda de prensa posterior el portavoz del Ejecutivo balear, Joan Flaquer, el programa tiene carácter de proyecto piloto y ejemplificador, motivo por el que afecta a los edificios y dependencias que son titularidad de la Comunidad, aunque la idea es extenderlo en el futuro a otras administraciones y al sector privado.

El acuerdo del Consell de Govern prevé que dentro de los edificios se implanten sistemas de energía solar con captadores de alto rendimiento que generen frío y calor, utilizando maquinaria y tecnología de absorción. El programa se plantea otras medidas, como la posibilidad de dar ayudas específicas por promover la incorporación de esta tecnología a los edificios y la realización de campañas institucionales para la promoción de las energías renovables.

Vehículos menos contaminantes
Por otra parte, se aprobó también el Programa de Impulso de Vehículos Energéticamente Eficientes, que pretende la generalización del uso de vehículos de alta eficiencia energética en Baleares, en concreto de aquellos que funcionan con GLP (autogas) y biodiesel.

Inicialmente, el programa tendrá especial incidencia dentro el parque automovilístico de la Administración de la Comunidad Autónoma y de las entidades que dependen de ella, aunque la intención a medio plazo es extender el uso de los vehículos eficientes al resto de las administraciones públicas y también entre los ciudadanos.

La primera de las medidas que integran el programa es que tanto la Administración de la CAIB como las entidades públicas se comprometan a otorgar preferencia a los vehículos eficientes cuando tengan que renovar o adquirir nuevas unidades para su parque automovilístico. Así, habrán de incluir en los pliegues de condiciones respectivos, la valoración como preferente de los vehículos adaptados para el uso de GLP, como también la adquisición de biodiesel.

Asimismo, se establecerán, de acuerdos con las disponibilidades presupuestarias y dentro las líneas de subvención en materia de eficiencia energética que se convocan anualmente, ayudas específicas para la adquisición de vehículos condicionados para funcionar con GLP y, en su caso, incentivos para la utilización del biodiesel.

También se articularán instrumentos de colaboración con entidades financieras para el establecimiento de créditos especiales para la financiación de vehículos GLP en condiciones ventajosas y se organizarán actuaciones formativas, informativas y de divulgación dirigidas al ciudadano en general y al sector transporte en particular, con el fin de explicar las ventajas derivadas de las prácticas de eficiencia energética.

Según aclaró Flaquer, el autogas (o gas licuado de petróleo para automoción) es un combustible muy eficiente y limpio y presenta grandes ventajas ambientales frente a los carburantes convencionales, además de generar también beneficios económicos. Este combustible no genera corrosión ni abrasión, tiene una combustión no contaminante puesto que no genera residuos de plomo o azufre ni micropartículas.

Además, reduce las emisiones de gases de efecto invernadero, ofrece un alto poder calorífico y un elevado rendimiento térmico, reduce los niveles de ruido a la mitad, prolonga la vida útil del motor y reduce el coste operativo y de mantenimiento del vehículo puesto que los periodos de cambio de aceite son más prolongados en el tiempo.

Se estima que un vehículo autogas reduce en un 15 por ciento las emisiones de gases de efecto invernadero con respecto a uno de gasolina y en un 99 por ciento las emisiones de partículas respecto de los vehículos diesel.

Por su parte, el biodiesel es un combustible obtenido de aceites vegetales, de forma que su fabricación y uso presenta una serie de ventajas medioambientales, entre las que destacan el hecho de que sea cien por cien biodegradable. En menos de 28 días desaparece cualquier resto de este combustible sobre la tierra.

Reduce también las emisiones de gases contaminantes. El biodiesel introduce en el mercado un combustible ecológico que, si se compara con el diesel común, reduce en un 30 por ciento las emisiones limpias de CO2, produce un 40 por ciento menos de humos, un 80 por ciento menos de óxido de carbono y un cien por cien menos de emisiones de óxido de azufre.

A la vez, la combustión del biodiesel reduce en un 60 por ciento la cantidad de hidrocarburos totales no quemados y entre el 75 y el 90 por ciento la de los hidrocarburos aromáticos. Asimismo, duplica la vida del motor del coche, ya que es un aceite mucho más lubricante, mejora los rendimientos de los motores y duplica la vida media del motor. También reduce la fricción, el desgaste y el ruido del coche.

CULTURA: Konrad Adenauer, Bruselas promoverá la cultura energética en empresas checas

by Carlos González-Shánel

La Unión Europea planea implementar un programa de capacitación para personal encargado del área energética en las empresas checas. Así lo anunció el presidente de la Cámara de Comercio Industrial Checo-Alemana, Bernard Bauer, en la conferencia "Europa a Oscuras", organizada recientemente por la Fundación Konrad Adenauer.

Según indica el Sr. Bauer, el programa será implementado muy pronto y se unirán varias instituciones nacionales y extranjeras. "Se trata de un programa de la UE", financiado por Bruselas y participan 15 países europeos. La Cámara de Comercio Industrial Checo-Alemana ha postulado para hacerse cargo de este proyecto y dentro de muy poco comenzaremos ya que nos han dado la aprobación.

Según el funcionario alemán, "Colaboraremos con la Agencia Nacional de Energía, aquí en República Checa, con la cual impartiremos los cursos conjuntamente. Se tratará de capacitar a personas encargadas del área energética, a los cuales se les enseñará a utilizar mejor la energía, así como temas sobre eficiencia energética, y tendrá una duración de dos años".

En el ámbito global, el presidente de la Cámara de Comercio Industrial Checo-Alemana dijo que Berlín jugará un papel importante en cuanto a la definición de la política energética europea, lo que la República Checa sigue muy de cerca. Por esa razón expertos alemanes prevén impulsar la realización de seminarios y conferencias en Praga sobre el tema energético.

"La Cámara está apoyando y tratando de invitar a expertos alemanes para ofrecer conferencias y sensibilizar a las personas en la República Checa, uno de los países más ineficientes en el problema energético. Por eso pensamos que sería bueno impulsar un programa como el nuestro para apoyar a las empresas que tienen problemas en ese sentido", indicó Bauer.

Uno de los temas más importantes de la conferencia "Europa a Oscuras", fue el debate acerca de la dependencia energética de la República Checa. El Sr. Bauer destacó los intentos por buscar aumentar el consumo de recursos nacionales en lugar de impulsar la importación, sin embargo, no es muy optimista en cuanto a los resultados a corto plazo.

Según hemos escuchado en la conferencia hay muchos programas que impulsan el ser más independiente, pero el problema es que no hay financiación. La energía nuclear podría ser una alternativa, pero creo que van a seguir dependiendo del suministro de fuera por falta de recursos. Creo que no habrá otra alternativa", concluyó Bauer.

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jueves, mayo 17, 2007

EFICIENCIA: Casas ‘verdes’ son el futuro

by Yolanda Arenales

El tono dominante en las casas del futuro será el verde, sin que ello signifique que haya que pintar las paredes de ese color, sino conseguir que el edificio sea energéticamente eficiente y respetuoso del medio ambiente.

Muchos expertos también matizan que el futuro en este contexto significa empezar desde ya a introducir cambios tanto en las edificaciones nuevas como en las ya existentes.

"Tan sólo en cuanto a impacto de carbono, en el mundo desarrollado los edificios y casas están un 90% por debajo de lo que deberían", señala Alisdair McGregor, de la firma global de ingeniería y diseño Arup.

McGregor añade que el objetivo del Instituto Americano de Arquitectos (AIA) es conseguir que para 2030 todas las nuevas construcciones tengan un "impacto cero".

Para 2030, todas las viviendas serán eficientes en cuanto a consumo de energía y no afectarán el medio ambiente

Pero las emisiones de carbono constituyen sólo uno de los muchos aspectos en los que los edificios pueden contribuir a mejorar el medio ambiente, ya que se estima que un 40% de la energía total que se consume en Estados Unidos se utiliza para los edificios (residenciales y comerciales).

Glen Salas, ingeniero sénior de la organización Sociedad para la Tecnología Avanzada (PATH), hace referencia a un estudio del año pasado de la entidad McGraw-Hill Construction, según el cual para 2010 entre el 40% y el 50% de las casas serán verdes —conteniendo al menos de tres a cinco componentes con esas características— frente al 2% de 2006.

Por el momento, ya varios estados —como California, Nueva York y Wisconsin— ofrecen algunos incentivos importantes hacia la inclusión de sistemas de energía eficiente y positivo impacto medioambiental.

Además, algunos propietarios consideran este tipo de mejoras como una inversión que añade valor al inmueble.

"Nosotros planeamos vender la casa como en unos tres años, pero creemos que una ventaja añadida cuando salga al mercado será contar con paneles solares", dice Mónica Sherman, de Chino, California, quien acaba de reinvertir 28 mil dólares sacados de la plusvalía de su vivienda en instalar el sistema que permitirá que el sol sea la principal fuente de energía de la vivienda.

Paul Scott, experto en eficiencia energética de la firma EE Solar, de Pomona, comenta que en promedio se tarda entre ocho y 12 años en amortizar —mediante los descuentos en la factura eléctrica— este tipo de instalaciones solares, a partir de los cuales el ahorro es para siempre.

"Mi factura de la luz del año pasado fue de menos de 50 dólares y eso debido a las tarifas por el uso de contadores más que al consumo", dice Scott, matizando que eso incluye toda la energía de su casa y la de su automóvil eléctrico.

Claire Boham-Carter, directora regional de Desarrollo Sostenible de Faber Maunsell, firma que está trabajando con el gobierno británico en un proyecto de mejora energética, comenta que en la Unión Europea (UE) existe ya un sistema de calificaciones de la A a la G que indica en qué medida la residencia o edificio en cuestión es "eficiente" y respetuoso del medio ambiente.

"Se trata de una directiva que todavía tiene que desarrollarse en los diferentes países de la UE, pero significará, entre otras cosas, que el valor de mercado de las viviendas va a verse pronto afectado por esa calificación", dice Boham-Carter, sugiriendo que lo que ya está sucediendo en Europa puede ser una pista de lo que podría pasar pronto en Estados Unidos.

Según PATH, a pesar del peso de la construcción residencial en la economía del país, las inversiones en mejoras tecnológicas en esta industria son mínimas.

Esta organización reporta que puede tomar entre 10 y 25 años para que una nueva tecnología residencial penetre completamente en el mercado.

"La razón principal es que los constructores no están familiarizados con las nuevas tecnologías y se resisten a probar algo nuevo", dice Salas.

El ingeniero añade que aunque construir de forma "más verde" puede incrementar los costos, también en muchos casos ocurre lo contrario.

"Las viviendas total o parcialmente construidos en fábrica cuestan menos porque se hacen más deprisa y generan menos residuos", comenta Salas, quien explica que el aislamiento con que cuentan muchos de estas viviendas puede reducir los costos del sistema de calefacción y aire acondicionado entre un 30% y un 40%.

Dichos ahorros, y la buena conciencia que crea el uso de sistemas y productos beneficiosos para el medio ambiente, son cada vez más apreciados por los consumidores.

"Muchos compradores los valoran con tanto o más interés que el estado de los baños o de la cocina", dice Scott, subrayando que la actitud de los consumidores está siendo decisiva a la hora de impulsar la demanda de "casas verdes".

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RENEWABLE: ¿Qué hay detrás del promocionado proyecto del Etanol?

El asunto resultó en un desastre diplomático para el dúo Castro-Chávez y en una de las tragicomedias mas asombrosas de la historia regional, en las que el dúo perdió frente a la coalición de países que tienen interés en desarrollar esta opción energética.

Los presidentes de América del Sur se encontraron el pasado martes 17 de abril, en otra cumbre sin resultados. El tema de los biocombustibles fue el tema central, luego del pacto informal suscrito por Washington y Brasilia para impulsar el alcohol como fuente complementaria de la gasolina. El "gasoducto del Sur no avanzó -pues no hay gas almacenado disponible- y tampoco avanzaron los proyectos de integración energética regional por los problemas legales que abundan.

La reunión tuvo como telón de fondo, el hecho que Luiz Inácio Lula da Silva y George W. Bush quieren desarrollar un mercado mundial de biocombustibles que podría quintuplicar en 10 años la actual producción mundial de 40.000 millones de litros anuales de etanol.

Aunque esos 200.000 litros de etanol representan muy poco para remplazar el uso de la gasolina como combustible en el sector transporte, el acuerdo inicial tuvo mucha repercusión en la prensa internacional y provocó la ira de dos dictadores locales.

Desastre diplomático
El asunto resultó en un desastre diplomático para el dúo Castro-Chávez y en una de las tragicomedias mas asombrosas de la historia regional, en las que el dúo perdió frente a la coalición de países que tienen interés en desarrollar esta opción energética.

En el tema relativo a los biocombustibles, en particular al desarrollo posible de etanol en base a celulosa, no hubo consenso, a pesar de que este es el futuro de ese biocombustible.

No hubo mas avances, porque cuando Venezuela suministra combustible subsidiado -y pagadero en todo tipo de bagatelas si es que se paga- no podía haber ocurrido otra cosa.

Tras esta alianza entre Brasil, Estados Unidos y otros países de la región que producen azúcar y maíz, las acusaciones infundadas de Fidel Castro no se hicieron esperar. Las denunció como una "internacionalización del genocidio" y una "condena de muerte anticipada" para 300 millones de hambrientos -que no conseguirían alimentos de vegetales destinados a manufacturar combustibles- son francamente patéticas.

Estas acusaciones son insólitas para un país que hace del hambre una política de Estado y de sumisión, con sus tarjetas de racionamiento y con el abandono cruel de sus pobres durante casi cinco décadas.

¿Por qué esta obsesión de Castro con el tema del etanol, que se produce a base de azúcar? Cuba ganaría mas si transformara su producción de azúcar en etanol y la vendiera por un precio mayor al que recibe actualmente. Supongo que hay una razón de orden interno y otro de carácter externo.

En el plano interno, al tirano no le viene en gana vender la producción de azúcar -así sea un precio mucho mayor por el mayor valor agregado del etanol- a un país con valores democráticos y gusto por el comercio.

En el plano externo, no le interesa la independencia energética de otros países. Supongo, de nuevo, que las necesidades del pueblo cubano le importan un bledo.

Por su parte, Hugo Chávez, termina también por contradecirse aunque por otras manías. En febrero del 2007 había pactado con Cuba el desarrollo de unas plantas de etanol y la siembra de caña y yuca por mas de 300.000 hectáreas, además de trece o catorce plantas de etanol. A mí no me entusiasman especialmente esos proyectos, porque siempre los vi como parte de otro proyecto: la migración forzada de la gente de la ciudad, siempre un problema para los socialismos, hacia el campo. Son proyectos característicos de los regímenes que tanto admiran Chávez como su séquito guevarista.

Giro total
Chávez dio un giro de 180 grados parafraseando a su mentor caribeño: "la locura que significa producir alimentos pero no para las personas, sino para los automóviles de los ricos". Hace un tiempo, dijo algunas extravagancias similares sobre los automóviles en Londres. ¿Se le olvida en que tipo de vehículo se desplaza? ¿Cuántos viajes inútiles y onerosos realiza en su costoso avión?

Hubo otro detalle en la frustrada cumbre. Marco Aurelio García, asesor para América Latina del presidente Lula, observó que Chávez y Castro "usan el etanol como combustible ideológico, cuando debería ser sólo combustible". El tema del amor que le acota es algo francamente secundario y un tanto cursi. El punto es si el etanol, o mas precisamente los biocombustibles, especialmente los basados en la celulosa, son una opción energética.

Si existe un "etanol socialista", bueno según los neocomunistas, y otro "etanol imperialista", malo y degradante según ellos; esto es un empobrecimiento del debate sobre el futuro de la energía.

En uno de sus tediosos discursos, en los que atacó los planes de producción de etanol -diferenciando un etanol socialista "bueno" y otro etanol imperialista "malo"-, Chávez dijo que América Latina "no tiene porqué preocuparse por el suministro energético, por lo menos por 100 años, porque todo el petróleo que necesita está en Venezuela, y podemos producir, durante 300 años, tanto gas como el equivalente al etanol que Estados Unidos consumirá según sus planes".

El petróleo se acaba
Esa visión no es sólo pobre, sino que ignora que el mundo del petróleo se va a acabar mucho antes. Ya estamos viendo cómo se desarrollan nuevas tecnologías que habrán de hacer mas eficientes el uso de combustibles en el sector transporte, que consume cerca de la mitad del combustible del mundo. De esa mitad, el petróleo y sus derivados representan el 93% de acuerdo con cifras de la Agencia Internacional de Energía.

Esta no es una operación de "marketing político", como sostenía alguien. Es la reedición de lo que Castro y Guevara pretendieron hacer con la Tricontinental, el "foquismo", la llamada "estrategia de la media luna" y el Foro de Sao Paulo. Todo para subvertir el Estado de Derecho en América Latina, África y Asia, con el asalto militar a las instituciones y los derechos individuales.

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